Sean Penn doet goed woordje voor Bolivia

Amerikaanse acteur-regisseur maakt zich in Chili sterk voor 'teruggave' veroverd land en toegang tot zee

De Amerikaanse acteur en regisseur Sean Penn (52) is deze week op bezoek in het Zuid-Amerikaanse land Chili om te lobbyen voor buurland Bolivia. Penn, die goede vrienden is met de Boliviaanse president Evo Morales (en ook met de Venezolaanse president Hugo Chavez), verzoekt de Chileense regering om een stuk land terug te geven dat zo'n 130 jaar geleden op Bolivia werd veroverd.

Als gevolg van die oorlog zit Bolivia zonder zee. Chili heeft daarentegen de op vier na langste kustlijn in de wereld, en zou in dat opzicht best een stukje kunnen missen. Maar er zijn veel redenen te verzinnen waarom dat niet zomaar gaat.

Als Bolivia toegang krijgt tot zee, dan zou dat betekenen dat Chili wordt afgesneden van zijn noordelijke buur Peru. Maar belangrijker nog, als Chili de vooroorlogse grenzen erkent, zet het de deur open voor andere rechtzoekenden. Zo eist ook Peru een deel van Chili op dat het in dezelfde oorlog verloor.

Voor Bolivia, dat voor het grootste gedeelte bestaat uit bergen, is het opgeven van toegang tot de zee onverteerbaar. Dat blijkt ook uit het feit dat het land nog steeds beschikt over een marine, ook al hebben de schepen geen nationale haven om aan te meren.

Daarnaast spelen ook economische motieven een rol. "Heb je een kust, dan bedien je de wereld; heb je geen kust, dan bedien je je buren", zo omschreef de beroemde Britse econoom Paul Collier de positie van binnenstaten, waar er in de wereld maar 48 van zijn. Ook Bolivia is voor zijn import en export over zee volledig afhankelijk van zijn buurlanden en kampt met een enorm handelstekort.

President Evo Morales wil zijn gelijk halen door Chili voor het Internationale Hof van Justitie te slepen. De Chileense president Sebastian Pinera noemde dat besluit een 'ernstig obstakel' voor de relatie tussen beide landen. Toch zou ook Chili baat kunnen hebben bij een compromis, omdat het daarmee zijn defensiebudget (3,5 procent van de begroting) kan verlagen. De hoge militaire uitgaven, die na Colombia het hoogste zijn van Latijns-Amerika, zijn mede het gevolg van de slechte banden met Bolivia.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden