'Scientology liet e-mail van critici hacken'

Mike Rinder, voormalig staflid van de Scientology Kerk. Fragment uit de documentaire 'Going Clear'.Beeld HBO

Twee prominente critici van de Scientology Kerk zijn de afgelopen jaren bespioneerd door een privédetective. Die las hun e-mails en stuurde berichten vanaf hun adres.

De privédetective, Eric Saldarriaga, werd eind vorige week in New York veroordeeld tot drie maanden celstraf, drie jaar voorwaardelijke celstraf en een boete van 1000 dollar.

Saldarriaga viel door de mand omdat hij een slordigheidsfout maakte. Hij liet per ongeluk een automatische mail sturen naar één van de critici. Daarin stond dat iemand anders meelas. Overigens richtte hij zich niet alleen op hen. Volgens de rechter heeft hij tientallen slachtoffers gemaakt. Het hackwerk besteedde hij uit aan een paar techneuten.

De detective ontkent dat hij werkte in opdracht van Scientology, maar de critici zijn niet overtuigd. Zij vinden het wel erg toevallig dat Saldarriaga juist bij hen probeerde binnen te komen. Rinder was 25 jaar lang een van de belangrijkste figuren binnen de omstreden organisatie. Toen hij in 2007 Scientology verliet, begon hij op internet en tegenover journalisten de vuile was buiten te hangen.

Criticus was rechterhand van kerkleider
Rinder claimt onder meer dat kerkleider David Miscavige regelmatig fysiek geweld gebruikt tegen prominente Scientologen en dat Miscavige 'ongehoorzame' stafleden maandenlang heeft opgesloten in een soort strafkamp. Ook bevestigde hij wat andere prominente uittreders al langer claimen: dat de kerk regelmatig mensen op pad stuurt om hen lastig te vallen en in de gaten te houden.

Ortega schrijft al twintig jaar over de scherpe randjes van de organisatie. Op zijn blog publiceert hij regelmatig verhalen van uittreders en doet hij uitgebreid verslag van de strijd die Scientology voert tegen kritische uittreders. Een paar weken geleden verscheen van zijn hand een boek, The Unbreakable Miss Lovely, over de campagne die de kerk voerde tegen een kritische schrijfster.

De Amerikaanse tak van Scientology heeft nog niet gereageerd op de hack-aantijging van Rinder en Ortega. Wel heeft ze zich uitgelaten over de kritische documentaire Going Clear, die onlangs in Nederland op televisie was en waarin beide aan het woord komen. De kerk noemde de docu 'eenzijdige, bekrompen propaganda gebaseerd op onwaarheden'.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden