Scientology bouwt aan een media-imperium

Acteur Tom Cruise is fervent Scientology-aanhangerBeeld anp

Om haar stichtelijke boodschap te verspreiden heeft de Scientology kerk haar pijlen op Hollywood gericht. Vijftig miljoen dollar (45 miljoen euro) is uitgetrokken voor het bouwen van enorme studio's in filmstad Los Angeles, meldt de Britse Daily Mail. Gezicht van het televisie-imperium wordt acteur Tom Cruise, die al ruim vijfentwintig jaar aanhanger van Scientology is.

De kerk verkondigt op haar website: "Het mondiale mediacentrum zal de communicatieve voetafdruk van de Kerk op papier, op televisie en op Internet revolutioneren en een hub vormen die helpt om de Scientology-boodschap over de hele wereld te verspreiden." Naast promotiefilms worden er nieuwsprogramma's voor een nieuwe Scientology-televisiezender opgenomen. Daarnaast wil de omstreden kerk 'gewone' Hollywoodfilms produceren. De studio's van Scientology Media Productions verslaan die van Paramount en Universal in grootte.

Realityshow voor Cruise
Om kijkers aan te trekken, komt er volgens ingewijden een realitysoap met Cruise, waarin hij op zoek gaat naar een nieuwe liefde. In de wandelgangen van de grote filmstudio's gaat het gerucht dat Scientology al langer betrokken is bij de productie van enkele films van de acteur. Zo zouden de sets voor de film 'Far and Away' gebouwd zijn in de hoofdvestiging van de kerk.

De bouw van de nieuwe studio's van Scientology Media Productions is omstreden. Zo zouden leden van de kerk het zware werk moeten doen als bewijs van hun toewijding aan de religieuze beweging. Voor andere arbeiders was het een werkstraf, zij zouden de regels van Scientology hebben overtreden. Naar verluid krijgen deze 'bouwvakkers' slechts vijftig dollar per week voor hun werk.


Eerdere films
Het is niet dat Scientology de camera ter hand neemt. L. Ron Hubbard, die de kerk in 1954 oprichtte, schreef, produceerde en regisseerde meerdere films. Hij schreef bijvoorbeeld het script voor 'The Secret of Treasure Island', een filmserie uit 1938 van Columbia Pictures. Ook regisseerde hij talloze filmpjes voor zijn kerk, zoals 'The Professional Training Routines Course' (1983), waarin wordt uitgelegd hoe je een vroom belijder van Scientology wordt.

Een fel bekritiseerde film van Hubbard is 'How the E-meter Works' uit 1976. In deze film zet hij de voordelen van de electro-psychometer uiteen, een religieus instrument dat wordt gebruikt voor het meten van iemands spirituele toestand door middel van elektrische spanningen. Scientology gebruikt de E-meter voor zogenaamde 'auditing sessions': therapeutische sessies waarin mensen verlost worden van de geestelijke belemmering van ervaringen uit het verleden.

Bij het grote publiek is Hubbards film 'Battlefield Earth' het bekendst, een sciencefictionfilm uit 2000 met in de hoofdrol een andere bekende aanhanger van Scientology: John Travolta. De film speelt zich af in het jaar 3000, waarin een oorlog uitbreekt tussen de mensheid en de aliens die hen decennia lang hebben geterroriseerd.

Oprichter van Scientology L. Ron HubbardBeeld anp
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden