Schumacher beloont geduld van Gerolsteiner

Na zijn zege in de derde etappe naar Namen kreeg de Duitser Stefan Schumacher ook de roze leiderstrui om zijn schouders. Gerolsteiner troefde opnieuw T-Mobile af.

In de aanloop naar de Giro was er zoals gebruikelijk maar één Duitser die de aandacht trok. Alles over Jan Ullrich, die deze weken louter traint, was nieuws. Of het nu om zijn maximale hartslag, zijn bezoek aan de kapper of zijn plots verdwenen oorbel ging, alles was een thema. Zelfs Stefan Schumacher werd gisteren na zijn indrukwekkende dubbelslag op de klim naar de Citadel van Namen lastiggevallen met Ullrich. De 25-jarige renner van Gerolsteiner kon er begrip voor opbrengen. ,,Jan is in Duitsland een held.’’

Al jaren verblijft Gerolsteiner, de tweede ploeg van Duitsland, in de schaduw van het grote en rijke T-Mobile. Hoe onterecht dat ook is. De brigade rond Ullrich zoekt ook dit seizoen weer wanhopig naar een succesje, terwijl Gerolsteiner rustig verder werkt aan een fraaie erelijst. Schumacher staat misschien wel symbool voor een falend beleid bij de ene ploeg en een evenwichtige aanpak bij de andere.

Als exponent van de juniorenploeg van Telekom stroomde hij jong door naar de profs. Zijn tweede jaar werd vergald door een virusinfectie. Telekom had geen geduld en dankte hem af. Schumacher: ,,Ik denk dat ze er nu wel achter zijn dat ze destijds een fout hebben gemaakt.’’ Via de kleine ploegjes Lamonta en het Nederlandse Shimano reed hij zich in beeld bij Gerolsteiner. Daar hebben ze meer geduld met talenten.

Met het geld van een fabrikant in mineraalwater bouwde teammanager Hans-Michael Holczer samen met zijn echtgenote vanaf 1999 een klein ploegje geruisloos uit tot een topformatie. Holczer zorgde altijd voor een afgewogen mix tussen ervaring en jong talent. In de schaduw van kopmannen als Rebellin, Leipheimer en Totschnig rijdt een keur aan talent, onder wie Markus Fothen, Fabian Wegmann en Heinrich Haussler. En natuurlijk Schumacher.

Vorig jaar beleefde hij bij het Shimano-team van Arend Scheppink een bizar jaar. In het voorjaar won hij de Ronde van Nedersaksen, de Ster Elektrotoer en vier ritten en het klassement in de Ronde van Rijnland-Palts. In juni ontving hij het bericht dat hij positief was getest op cathine. Shimano zette hem op non-actief. ,,Binnen één minuut veranderde mijn carrière van een sprookje in een nachtmerrie. Ik voelde me gebrandmerkt.’’

Schumacher vocht de dopingtest met succes aan. Hij had via zijn moeder, een arts, een middel tegen hooikoorts gekregen. Ploegarts Peter Janssen had bij het Centrum voor Dopingvraagstukken gevraagd of hij dit kon gebruiken. ,,Daar hebben ze de verkeerde informatie gegeven’’, zei Schumacher gisteren. De gewraakte stof nor-pseudo-efedrine stond onder een andere naam op de dopinglijst van het Wada. In september volgde vrijspraak.

Bij Gerolsteiner geeft de allrounder zijn loopbaan nu een vervolg. Vorige maand won hij het Circuit de la Sarthe. Na zijn vierde plaats in de proloog van zaterdag kwam de roze trui in het vizier. Voor zijn pollenallergie hoefde hij gisteren niet te vrezen. In de stromende regen reed het peloton door Wallonië. Op de glibberige steentjes van de slotklim naar de Citadel van Namen ging Schumacher op en over Bettini en Rubiera heen. Met de bonificatieseconden nam de debutant in een grote ronde tevens het roze over van Savoldelli.

,,Ik kende deze klim niet eens, zoals ik ook nog nooit over hoge cols heb gereden’’, zei de kale man met het ringbaardje en oorbel op de persconferentie. Daar waren de Italianen vooral geïnteresseerd in zijn achternaam, vanwege de link met de Formule I. Andere vragen gingen over Ullrich. Ze gingen voorbij aan het feit dat de Duitse wielersport meer te bieden heeft dan de nummer 107 in de uitslag van gisteren. Ondertussen roert T-Mobile zich alweer op de transfermarkt. Nu rammelt de geldbuidel in de richting van de Italiaanse veteraan Bettini.

Alessandro Petacchi heeft na de derde etappe de Ronde van Italië verlaten. De Italiaanse rassprinter, zondag in de tweede rit in de massasprint ruim geklopt, was slachtoffer van een valpartij op 45 kilometer van de finish in Namen en brak daarbij de schijf van zijn linkerknie. Zijn ploeg Milram maakte gisteravond bekend dat de 33-jarige Petacchi vandaag terugkeert naar Italië voor een operatie.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden