VAK T

Schuilt er een dubbele moraal in het tennis?

De boze Serena Williams Beeld Greg Allen/Invision/AP

Aan het einde van de persconferentie begint de stem van Serena Williams te trillen. Na haar finale op de US Open, waarin ze na een woede-uitbarsting verloor van de Japanse Naomi Osaka, reageert ze op een vraag of ze achteraf gezien iets anders had willen doen.

Williams noemde de scheidsrechter een 'dief' en kreeg als straf om die beschuldiging een game tegen nadat ze ook al was bestraft voor coaching en het kapotgooien van haar racket. "Ik heb mannen verschillende dingen tegen umpires horen zeggen. Ik zit hier om te vechten voor vrouwenrechten en voor gelijkheid. Dat hij dan een game van me neemt terwijl ik dief zeg, dat voelt als seksisme." Williams raakt geëmotioneerd als ze erop doorgaat. "Hij had nooit een game van een man gepakt als ze zoiets zouden zeggen. Ik ga door met vechten voor vrouwen. Misschien maakt het voor mij nu geen verschil, maar voor de volgende die hier zit wel." Het levert haar applaus op in de perszaal. Maar was er nou écht sprake van seksisme tijdens de finale van de US Open?

Een voorval eerder in het toernooi leek daar veel meer op. Het is een voorbeeld dat Williams ook aanhaalde in haar persconferentie. De Franse speelster Alizé Cornet kreeg in New York een boete toen ze op de baan haar shirt verwisselde. Cornet had een ander shirt aangetrokken, maar kwam erachter dat het binnenstebuiten zat. Ze trok het shirt snel uit, stond heel even in haar sportbh op de baan terwijl ze zich met haar rug naar de camera's draaide, en had in een mum van tijd haar kleding op de juiste manier aangetrokken. Ze kreeg er een waarschuwing voor vanwege onsportief gedrag en begreep daar zelf helemaal niets van.

Seksistisch, vonden veel tennissters. Zeker omdat mannen om de haverklap in hun blote bast op de baan te zien zijn. In de regels van grandslamtoernooien staat dat vrouwen zich alleen tussen twee sets in de pauze in de dichtstbijzijnde badkamer kunnen omkleden. Die regels gelden niet voor mannen, die zich doorgaans op de bank op de baan omkleden. Na een stortvloed van kritiek op de waarschuwing voor Cornet meldde de Amerikaanse tennisbond dat omkleden op de baan toch ook voor vrouwen is toegestaan, mits het gebeurt terwijl ze op hun bankje zitten.

De US Open zal na dit eerste voorval niet blij zijn geweest met de woedende Williams even later. Na de finale kwam er een debat op gang dat de tenniswereld sterk verdeelde. Tennisster Victoria Azarenka koos Williams' kant. "Dit zou bij een mannenfinale nooit op deze manier zijn gebeurd. Nooit", schreef ze op Twitter. Anderen vonden haar een slechte verliezer.

Dubbele moraal 

Martina Navratilova, die zelf altijd heeft gevochten voor gelijke rechten voor mannen en vrouwen in het tennis, schreef een opiniestuk op de site van de New York Times over het gedrag van de Amerikaanse grandslamkampioene. "Er ís een dubbele moraal bij de bestraffing van slecht gedrag door vrouwen en niet alleen in het tennis. Maar ze had het in haar protest tegen de scheidsrechter gedeeltelijk bij het verkeerde eind", schrijft Navratilova. "De vraag die we ons moeten stellen, is: wat is het juiste gedrag om onze sport eer te betonen en onze tegenstanders te respecteren?" Dat is in ieder geval niet dat van Williams, vond Navratilova.

De discussie zal nog wel even voortkabbelen, zeker nadat er een cartoon van Williams verscheen in de Australische krant de Herald Sun die racistisch zou zijn. Op de spotprent is Williams afgeschilderd als een karikatuur van een zwarte vrouw met dikke lippen en een grote bos kroeshaar. In de tekening stampt Williams als een grote, boze vrouw woedend op de grond. Naast haar liggen een speen en een kapot racket. Haar Japanse tegenstander is getekend als een blondine.

Sportredacteuren Fred Buddenberg, Kick Hommes en Eline van Suchtelen beschouwen het sportnieuws uit de losse pols.

Lees ook:

Waarom is Kaepernick omstreden en zijn tegenstanders niet?

Verschillende Nederlandse media omschreven Colin Kaepernick als 'omstreden'. Waarom? schrijft Seada Nourhussen. Sinds wanneer is de eis om basale mensenrechten te respecteren omstreden? En waarom is Kaepernick omstreden en zijn z'n tegenstanders dat niet? 

De catsuit van Serena Williams laat zien dat je met kind nog steeds regie hebt over het leven

We moeten het even over de catsuit van Serena Williams hebben. Die zwarte, met de roze tailleband. De catsuit die ze de komende editie van Roland Garros niet meer mag dragen, omdat het ‘respectloos’ en ‘grensoverschrijdend’ zou zijn. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden