Schraal Ajax verzandt tegen Heracles

PSV kan offensief onmachtige Amsterdamse koploper vanavond tot op één punt naderen

AJAX0 HERACLES0

De koploper van Nederland, tegen zijn aard al geruime tijd verdedigend beter dan aanvallend, verzandde gisteravond dan toch in de eigen Arena. Ajax, dat tweemaal achtereen (tegen ADO Den Haag en Vitesse) aan één doelpunt voldoende had gehad voor de zege, kon zich bij het begin van de twintigste competitieronde niet ontdoen van Heracles.

Na het 0-0 gelijkspel, opnieuw een verdienstelijk resultaat voor de voorlopig standvastige nieuwe subtopper Heracles, kan PSV het offensief toch al langer schrale Ajax vanavond tot op één punt naderen. De kampioen gaat op bezoek bij Excelsior.

Zo loonde gisteravond de enigszins vernieuwde stijl, één van toegenomen degelijkheid, eens niet voor Ajax. Trainer Frank de Boer had vastgehouden aan de verdediging die hij afgelopen zaterdag tegen Vitesse (1-0) na het uitvallen van de langdurig geblesseerde Tete al vroeg had moeten formeren. Opnieuw trad Van der Hoorn in het centrum aan, en aanvoerder Veltman als rechtsachter.

De als tweede rechtsachter op het oog logische vervanger van Tete, Van Rhijn, werd aanvankelijk genegeerd en dat kon als een signaal worden gezien. Van der Hoorn en Veltman zijn als plichtsgetrouwe no-nonsense-verdedigers meer de types voor de accentverschuiving in het Ajax-spel, met meer oog voor in eerste instantie defensieve stabiliteit.

In tactische zin had Ajax zijn zaakjes daarmee redelijk op orde gehad. Bij voortduring werd de bal geconcentreerd heroverd op het terugzakkende Heracles, dat daardoor in offensief opzicht niets kon uitrichten. Maar niet voor het eerst stokte het ook bij Ajax in de voorste lijn. Tot meer dan twee schoten, van de weer eens in de basis opgenomen Sinkgraven (gekeerd door doelman Castro) en van Bazoer (zijnet), kwam Ajax in de eerste helft niet.

Op rechts was El Ghazi dreigend begonnen, met enkele acties langs Heracles-aanvoerder Fledderus. Maar in het vervolg ontbrak steevast nauwkeurigheid, en vernuft ook wel, ook op de andere flank bij Younes. Zo werden ook in het begin van de tweede helft geen openingen gevonden. Nog in het eerste kwartier riep De Boer een nieuwe aanvallende kracht op, Fischer voor de machteloze Younes.

De opmerkelijke gladheid van de mat in de Arena droeg, ook al niet voor het eerst, bij aan het allengs povere gehalte van het spel. Met de minuut oogden de aanvalsopzetten van Ajax uitzichtlozer, en Heracles kon zowaar soms uit de schulp kruipen. Ajax restte weinig anders dan een keuze voor opportunisme, met een in de slotfase druk bezette aanvalslijn. Maar het gebrek aan raffinement en slagkracht wreekte zich ook in die stijl.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden