Schouten

'WAT JIJ WIL' kopt deze dagen een landelijke telefoonaanbieder ons vanaf zijn billboards toe.

En telkens als ik zo'n reclamebord passeer denk ik: is het onnozelheid of opzet? Weten ze bij meneer de telefoonaanbieder niet dat het 'wat jij wilt' met een 't' moet zijn of speculeren ze op een jeugdig publiek dat dat niet langer weet. Langzaam tel ik alles op. Enige tijd geleden bleek de redactie van een taalspelletje op televisie de dichters J. C. Bloem en Gerrit Achterberg te hebben uitgenodigd. De vraag begint dus te luiden: ligt Nederland op koers naar de algehele culturele ondergang? Weten we niet meer hoe we onze taal moeten schrijven en hoe het met onze grote dichters staat? Hoelang duurt het nog voor ook bij ons Rembrandt een achternaam is geworden en Multatuli de naam van een plantje? Sinds op 6 mei in Nederland een massale en massieve achterlijkheid aan het daglicht trad is de apocalypticus op zijn hoede en speurt naar meer tekenen des tijds: de vaderlandse beschaving is reddeloos! Klaarblijkelijk om me te troosten stond onlangs in de krant dat 36 procent van de Italianen denkt dat Decamerone de naam van een wijnsoort is en Sean Connery de schrijver van de roman 'In de naam van de roos', maar bij nader inzien voelde deze onthulling als een doekje voor het bloeden. Nederlanders en Italianen: samen armetierig. En in Engeland weten ze misschien ook al niks meer. Toch neem ik mij oprecht voor niet al te somber te worden. Misschien is het wel even treurig dat ik niet weet wie of wat Destiny's Child is. En een vriend van mij, die onlangs voor een paar dagen naar Zwaben vertrok om er een slechtvalk te gaan bekijken, kon ik helaas ook niet geestelijk ondersteunen; ik weet alleen dat Zwaben in Zuid-Duitsland ligt en 'De slechtvalk' een bundel van Ida Gerhardt is. Leg mij geen blad van een lindeboom voor naast een van de berk met de opdracht de juiste aan te wijzen want ik weet het niet. Voorts weet ik niet wat het verschil is tussen skeeleren en skaten. Kortom, beschaving en kennis zijn ook maar relatieve begrippen. Je hebt mensen die alle doelpuntenmakers op het WK voetbal kennen en mensen die weten dat Gerrit Achterberg al enkele decennia dood is. Alles wat je er meer over wilt zeggen neigt, vrees ik, vanzelf naar elitair onverstand.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden