Schouten

Wie de oorsprong van het kwaad wil zien, moet naar Lake District. Prachtig, woest, romantisch. Dat vonden de negentiende-eeuwse Engelsen ook al en wie het zich kon permitteren, ging ernaartoe om van de zopas ontdekte natuur te genieten.

Het begin van het toerisme, dat vervolgens de Alpen en de rest van de wereld zou aantasten. Het kan niet anders dan dat het epicentrum van Lake District, Windermere, inmiddels tot een soort Volendam is verworden: slenterende families, boetiekjes vol prullaria, speelgoedwinkels voor zeurend kroost. Gelukkig trekt het landschap zich daar niks van aan en ligt buiten de trekpleisters eeuwenoud en onweerstaanbaar te wezen. Ik ga naar een huis van William Wordsworth, de dichter van deze streek. Niet dat in Grasmere, het beroemdste, maar dat waar hij de laatste zevenendertig jaar van zijn leven spendeerde, in Rydal. Ik heb wat goed te maken. Jarenlang maakte ik hem belachelijk door te pas en te onpas zijn regels 'It's a beauteous evening, calm and free' uit te galmen alsof ik toneelauditie deed. Dankzij mijn lerares Engels. Maar hij verdient beter. Ik ken weinig poëzie die zo past in haar omgeving als die van Wordsworth. Hij was als het ware Lake District. Trouwens nog iets, mocht u mij ook tot Poet Laureate willen kiezen, dan graag net zo'n huis. Rydal Mount ligt heerlijk tegen een heuvel, met uitzicht op het meer en een begerenswaardige tuin. Het museum alhier verwacht er dan ook nogal wat van, met gidsjes in het Hindi, het Urdu, het Chinees, het Servo kroatisch, het Arabisch, Maar ik ben heus de enige bezoeker. Een echt museum is het trouwens niet helemaal, het huis wordt bewoond en tussen Wordsworths spulletjes staan familiekiekjes en boeken die hij niet gelezen kan hebben, zoals 'Enjoying your Alpenkreutzer'. Tegelijkertijd is er van alles en nog wat voorzien van kaartjes met verhelderende uitleg. Dat brengt me op de gedachte dat het zo moeilijk niet moet zijn je eigen museum te beginnen. Hang naast je spullen wat teksten. 'Aan dit bureau schreef Schouten zijn columns.' 'Deze kindertekening van Nina Schouten ontstond in 1996 na een vakantie op Ameland.' 'De sloop van dit kussen werd door Schoutens grootmoeder gepunnikt. Zij overleed in 1988.' Hang koorden voor stoelen met de woorden 'niet aanraken s.v.p.' En klaar is Kees. Het haalt de meest illusieloze troep geweldig op als je er een korte uitleg bij geeft. Het enige wat je nu nog te doen staat is bezoekers te trekken: op mij kunt u rekenen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden