Schouten / Blijmoedig geven

Vroeger bij ons in de kerk, dat is, zoals u weet als u een meelevend lezer bent die der zevendedagsadventisten, betaalden (en ze doen dat nog) de gemeenteleden tienden, dat wil zeggen een tiende van hun inkomen ging naar de kerk.

door Rob Schouten

Vraag was geloof ik wel of die tienden nu moesten worden berekend vóórdat of nádat de tollenaar was langsgekomen, maar gul blijft het. Zelfs mijn vader, die als dominee ook weer uit dat potje betaald werd, droeg die tienden af, zodat ik het gevoel had dat hij zijn salaris deels uit eigen zak betaalde. Ook ik moest van mijn bloedeigen zakgeld een tiende aan de kerk geven, immers ’God heeft een blijmoedig gever lief’ (2 Corinthiërs 9:7). Ik was weliswaar in het geheel geen blijmoedig gever, want ik had het geld liever aan strips, dinky toys of een Tomos (geen Puch natuurlijk) uitgegeven maar dat maakte niet uit: je moest leren dat het zaliger was om te geven dan te ontvangen. In die tijd, te weten mijn jonge jaren, dacht ik er weleens over op een ander, minder begrotelijk geloof over te stappen, het gereformeerde bijvoorbeeld. Van mijn klasgenoten, grotendeels gerecruteerd uit gereformeerde kringen, werd zo’n opoffering helemaal niet gevraagd. Die kochten zonder schuldgevoel van hun zakgeld Atom Heart Mother van Pink Floyd of In. A.Gadda.da.Vida van Iron Butterfly en vielen aan het eind, zonder dat het ze een cent gekost had, als een soort premie haast, nog van hun geloof ook. Ik moest aan deze praktijken denken bij het lezen van de Kerkbalans, een actie van de Interkerkelijke Commissie Geldwerving waaraan de rooms-katholieke kerk, de Protestantse Kerk in Nederland en nog een drietal kleinere geloofjes die te veel woorden kosten, meedoen: hoeveel geven Nederlanders aan hun kerk? De zevendedagsadventisten houden zich verre van die Kerkbalans dunkt me, willen zeker geen pottenkijkers in hun financiën, anders zou het saldo wel hoger zijn uitgevallen, maar hoe het ook zij, het is boeiende stof: protestantse kerkleden, zo’n kleine twee miljoen, waarvan ongeveer een kwart kerkgaand, geven 271 miljoen euro, dat maakt dan 133 euro per kerklid. De kattelieken daarentegen, met 4,4 miljoen leden en zo’n acht procent kerkgaand, hoesten slechts 113 miljoen op, 25 euro per kerklid. Wat een armoe! Waar moeten al die kazuifels, mijters en wierookvaten allemaal van betaald worden? Kennelijk levert het traditionele roomse beleid om zoveel mogelijk grut voort te brengen inmiddels nog slechts een waterig saldo op. Geen wonder dat we bij tijd en wijlen kardinaal Simonis op de radio horen in een spotje om ons tot vrijgevigheid te bewegen. Weliswaar denk ik dat Antoine Bodar, met dit keer Jan Mulder op het zitje, een beter collectant zou zijn geweest, maar ze doen hun best. Het is natuurlijk ook een heikel onderwerp voor een kerk die het inkomen vroeger met aflaten en ander geïncrimineerd spul bij elkaar kreeg. Hoe peuter je in godsnaam geld bij de mensen los zonder dat daar iets tegenover staat? Allicht dat zulks de katholieke gezindte beproeft: de gedachte aan ‘what’s in it for me?’ Protestanten hebben het wat dat betreft heel wat minder zwaar, die denken: doe maar zonder eigenbelang. Lekker makkelijk.

Volgende keer: zalig geven.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden