Schotland zegt nee

Schotse premier Alex Salmond stapt onverwacht op

De knuppel die hij in het hoenderhok gooide, zal nog maanden gekakel opleveren. Maar zelf doet hij daar niet meer aan mee. De Schotse premier Alex Salmond, de aanstichter van het referendum over onafhankelijkheid dat donderdag in Schotland werd gehouden, maakte gisteren onverwacht bekend dat hij opstapt als premier en als leider van de Schotse Nationale Partij.

De idealist was dicht bij het doel dat hij al vier decennia nastreeft: een onafhankelijk Schotland. Maar uiteindelijk bleek de meerderheid van de inwoners van Schotland, 55 procent, toch binnen het Verenigd Koninkrijk te willen blijven. Met de toezeggingen vanuit Londen voor vergaande autonomie heeft hij veel bereikt, maar het was hem blijkbaar niet genoeg.

Salmond vertrekt per direct.

"Het was het voorrecht van mijn leven om Schotland te mogen dienen als premier", zei de teruggetreden politicus gisteren ontroerd. "Maar zoals ik tijdens de hele campagne heb gezegd: het gaat niet om mij of om de partij, maar om iets veel belangrijkers."

Hoewel Salmond van alle kanten lof kreeg toegezwaaid voor zijn prestatie, getuigden de reacties op het verloren referendum toch vooral van opluchting, zowel in Groot-Brittannië als internationaal. De voorzitter van de Europese Commissie, José Manuel Barroso, noemde het verlies goed voor een verenigd, open en sterk Europa. Ook Navo-secretaris-generaal Anders Fogh Rasmussen was blij.

In Catalonië, de Spaanse regio die zich in haar onafhankelijkheidsstrijd gesterkt voelde door het Schotse voorbeeld, trekken ze zich niets van het verlies aan. De leider van de regio zei gisteren dat hij Madrid zou uitdagen door binnen twee maanden een niet-bindend referendum te houden over afscheiding.

De Catalanen, zo redeneert hij, hebben nu eenmaal net zoveel recht om over hun eigen toekomst te beslissen als de Schotten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden