Schnitzel, geluk en haar beste tennis

Kiki Bertens doet vandaag een gooi naar ticket voor kwartfinale. Haar doorbraak staat symbool voor nieuwe fase in carrière.

PARIJS - Toen Kiki Bertens op zevenjarige leeftijd bij Martin van den Brugghen kwam trainen, wist de coach dat hij een talent in huis had. Ze zou een goede jeugdspeelster kunnen worden. Top van Nederland misschien, hoopte hij voorzichtig. Dat Van den Brugghen vijftien jaar later met zijn pupil in de vierde ronde van Roland Garros zou staan, had hij nooit durven dromen.

Trots doet de 45-jarige coach zaterdagmiddag zijn verhaal op het tenniscomplex bij het Bois de Boulogne in Parijs. Hij staat bij de uitgang van court 7, de baan waar Bertens zojuist met overmacht de vierde ronde heeft bereikt. De 22-jarige speelster uit Wateringen sloeg de Spaanse Silvia Soler-Espinosa, die in de tweede set last kreeg van fysieke klachten, in twee sets met 6-2 6-1 van de baan. Vandaag speelt Bertens bij haar debuut in de vierde ronde op een grandslamtoernooi tegen de Duitse nummer 27 van de wereld Andrea Petkovic.

In tegenstelling tot veel andere Nederlandse toppers komt Bertens niet uit de jeugdopleiding van de tennisbond. De speelster heeft altijd bij tennisvereniging ATV Berkenrode in Berkel en Rodenrijs getraind. Vijf of zes keer per week stond ze op de baan. "Eén keer per dag, anderhalf uur. Meer niet", zegt haar coach. Van den Brugghen ziet geen heil in Spartaanse trainingen op jonge leeftijd. "Als die kids te vaak op de baan staan, wordt het een gewoonte en dan raken ze de bezieling kwijt."

Vanaf haar zestiende trainde Bertens af en toe op het nationaal trainingscentrum in Almere waar ze kon sparren met andere jeugdtoppers. Thuisbasis bleef haar eigen vereniging waar jong en oud tegen haar opkijkt en haar foto in de gang hangt.

Rijke ouders die miljoenen staken in haar carrière had Bertens niet nodig. "Ik geef niet zo om geld", zegt Van den Brugghen, die haar altijd voor een kleine prijs heeft lesgegeven, waar andere talenten een vermogen kwijt zijn aan tennisles. De coach vindt dat ieder kind de kans moet krijgen om goed te worden ongeacht uit welk gezin het komt. "Ik zou iedereen aanraden om te investeren in iemand om te kijken hoe ver je kan komen. Als je geld ondergeschikt maakt, zijn er veel meer mogelijkheden." Bertens heeft nog steeds geen contract met haar coach. Al betaalt de speelster nu ze haar eigen geld verdient inmiddels wel voor de begeleiding van haar trainers. "Als ze echt goed wordt, zie ik wel wat ze voor me overheeft", lacht Van den Brugghen. Indirect plukt hij nu al de vruchten van haar succes. Zijn tennisschool loopt als een trein met Bertens als boegbeeld.

Terwijl zijn pupil steeds beter werd, groeide haar coach met haar mee. Aan bijscholing heeft Van den Brugghen nooit gedaan. Zijn kennis komt 'gewoon van YouTube'. "Technisch spiegelen we ons vaak aan Federer. Mentaal kijken we naar Nadal."

Het geheim van Bertens op Roland Garros zit hem in een mix van de twee en een portie geluk. Bertens, die vorig jaar al even 41 van de wereld stond maar door een operatie aan haar enkel naar de 148ste plek op de ranglijst zakte, speelde in de kwalificaties voor het hoofdtoernooi indrukwekkend tennis. Stuk voor stuk gingen haar tegenstanders ten onder aan haar krachtige klappen en aanvallende spel. In de eerste ronde walste ze over de Roemeense Alexandra Cadantu heen. Daarna speelde ze de Russin Anastasia Pavlioetsjenkova stuk, die in de tweede set plotseling naar haar rug greep en amper nog kon lopen. Op zaterdag volgde een zieke Soler-Espinosa.

Toeval of niet, haar tegenstander van vandaag verklaarde dit weekend nog een maagvirus te hebben. Als Bertens vandaag wint, is ze de eerste Nederlandse speelster sinds 2007 in de kwartfinale van een grandslamtoernooi. Zeven jaar geleden bereikte Michaëlla Krajicek de laatste acht op Wimbledon.

Toen Martin Verkerk elf jaar geleden de finale haalde in Parijs zwoer hij bij zijn vaste avondmaaltijd: sushi en twee sapporo biertjes. Bertens eet sinds ze de eerste twee duels won in de kwalificaties de avond voor haar wedstrijd schnitzel. "Ik had dat toevallig twee keer achter elkaar gegeten omdat ik er zin in had en daarna won ik steeds", vertelt ze met een grijns. "Het komt inmiddels mijn neus uit. Maar nu kan ik niet meer anders."

Haar doorbraak op Roland Garros staat symbool voor een nieuwe fase in haar carrière. Nadat ze jaren met pijn aan haar enkel speelde, hakte ze vorig jaar de knoop door om zich te laten opereren.

Tijdens de revalidatieperiode haalde ze vriendschappen op en werkte ze aan haar mentale gestel. Ze verdiepte zich in yoga en meditatie - technieken die ze nu op de baan gebruikt waardoor ze minder snel overmand wordt door emoties. Ze ging ook op zichzelf wonen.

Op 1 april kreeg Bertens de sleutel van haar nieuwe woning in het Zuid-Hollandse dorp Berkel. Wekenlang stond er nog geen bank en bed in het huis en sliep ze op een matras op de grond. Toen ze vorige week te horen kreeg dat de spullen eindelijk geleverd zouden worden, stond ze te popelen om naar huis te gaan. Nu ze vandaag een gooi doet naar een ticket voor de kwartfinale kan dat nog even wachten. Vierde ronde is leuk, maar Bertens wil meer. Lachend: "Ik kan best nog een weekje wachten hoor."

Krajicek door in dubbel

Michaëlla Krajicek heeft gisteren met haar dubbelpartner Lucie Hradecka de kwartfinales bereikt in het dubbeltoernooi van de Open Franse tenniskampioenschappen in Parijs. De Nederlands/Tsjechische combinatie was in drie sets de baas over het Amerikaanse duo Madison Keys en Alison Riske: 7-6 (6) 3-6 6-1.

De tegenstanders in de strijd om een plaats bij de laatste vier komen uit de partij tussen het als 16de geplaatste Nieuw-Zeelands/Spaanse koppel Marina Erakovic/Arantxa Parra Santonja en de Françaises Julie Coin en Pauline Parmentier.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden