Schmelzer, handig en pragmatisch

(Trouw)

den haag – - Norbert Schmelzer, toppoliticus uit de Katholieke Volkspartij van de jaren zestig, is gisterochtend op 87-jarige leeftijd overleden.

De KVP-fractieleider werd beroemd in de politieke geschiedenis door de ’Nacht van Schmelzer’. Tijdens een emotioneel nachtelijk debat in oktober 1966 leidde een motie van zijn hand tot de val van het kabinet dat werd geleid door zijn partijgenoot premier Cals.

Schmelzer werd later minister van buitenlandse zaken in het kabinet-Biesheuvel, een nieuw gezicht op dit departement nadat Joseph Luns daar vele jaren de leiding had. In politieke kring stond hij bekend als een pragmatisch en behendig politicus. In een boek over zijn loopbaan, ’Het verschijnsel Schmelzer’, staat te lezen hoe hij de grote KVP-fractie met strakke hand en handige politieke vaardigheden in het gareel hield.

Voor het grote publiek werd Schmelzer eerder het schoolvoorbeeld van een gehaaide katholieke politicus, nadat de destijds gezaghebbende cabaretier Wim Kan hem in een Oudejaarsconference had neergezet als ’de (gladde) teckel met een vette kluif in zijn bek’.

Schmelzer stond aan de basis van de carrière van de latere minister van buitenlandse zaken Hans van den Broek, die een vertrouweling was. Zelf was hij na een ambtelijke loopbaan begonnen aan een snelle politieke carrière onder de vleugels van KVP-voorman Romme.

Norbert Schmelzer woonde in Wassenaar en had ooit als hobby’s muziek (piano), componeren, jiu-jitsu en judo.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden