Schimmige profiteurs achter Clarence Seedorfs raceteam

Welke Nederlanders hebben bedrijven in belastingparadijzen? Hieronder enkele bekende namen die naar boven kwamen in de Panama Papers.

Is Clarence Seedorf het slachtoffer van de broers Dick en Iwan Postel, die veel geld verdienen aan het doorverkopen van zijn rechten? Of deelt de oud-voetballer mee in het geld dat weggezet wordt in een bedrijf op de Britse Maagdeneilanden?

Het draait allemaal om sponsorrechten van Seedorfs voormalige motorraceteam. Dat richt hij op in 2003, en kort daarna koopt ook de bevriende Braziliaanse voetballer Roberto Carlos zich in. De twee kennen elkaar nog uit de tijd dat ze beiden uitkwamen voor Real Madrid, eind jaren negentig. Seedorf Racing doet tussen 2003 en 2007 mee in het wereldkampioenschap motorracen in de 125 cc-klasse.

In 2005 dient de Italiaanse juweliersketen Morellato zich aan als sponsor van het raceteam. Morellato vraagt daarbij om de gebruikelijke zaken: een sticker op de motoren van het team, exclusief gebruik van fotomateriaal en het opdraven van coureurs en eigenaren Seedorf en Roberto Carlos bij nader te bepalen evenementen.

Zo staat Seedorf op een foto uit 2005 samen met de coureurs Alvaro Bautista en Aleix Espargaró bij de opening van een Morellato-winkel in Milaan.

Dit alles levert het team van Seedorf 640.000 euro op, zo blijkt uit contracten die opduiken in de gelekte gegevens van Mossack Fonseca. Maar dat contract is niet direct gesloten tussen het team en Morellato. Op 7 januari 2005 sluit Seedorf Racing een contract met Image Building Ltd, een bedrijf dat amper een week daarvoor is opgericht op de Britse Maagdeneilanden.

Image Building betaalt 640.000 euro voor de sponsorrechten, en noemt in het contract Morellato als uiteindelijke sponsor.

Het gesloten contract wordt vervolgens in twee delen door Image Building doorverkocht. Allereerst gaan alle verplichtingen van de motorcoureurs voor 1 miljoen euro over naar een Nederlands bedrijf, Grand Prix Sports Investments & Hospitality (GPSIH). Dit bedrijf, dat op naam staat van KLM-piloot Dick Postel, treedt volgens het contract op als belangenbehartiger van het Italiaanse Morellato.

Drie dagen later worden ook de overige delen van het contract overgedragen aan GPSIH. Nu gaat het onder andere om de evenementen waarbij Seedorf en Roberto Carlos aanwezig zullen zijn en foto's waarop zij bepaalde juwelen en/of horloges van Morellato dragen.

Kosten hiervoor: twee miljoen euro. Uiteindelijk betaalt Morelatto, via GPSIH, 3 miljoen euro aan Image Building, terwijl er maar 640.000 euro bij Seedorf Racing terecht komt.

Alleen al die waardesprong duidt er volgens sportmarketingexpert Frank van den Wall Bake op dat er hier dingen gebeuren die niet kunnen. "640.000 euro lijkt mij een redelijk bedrag voor een dergelijke sponsordeal, drie miljoen euro is echt overdreven."

Het gebruik van vennootschappen op de Britse Maagdeneilanden is volgens hem bepaald niet gebruikelijk in sponsordeals. "Waarom zou je dit zo doen als je niets te verbergen hebt? Het zou mij niet verbazen als in dit geval de naam en populariteit van Clarence Seedorf is misbruikt, zoals wel vaker gebeurt met bekende topsporters."

Wie profiteert hier nu? Dat is niet met zekerheid te zeggen. Na deze deal blijft er 2,4 miljoen euro achter bij Image Building, maar wie er achter dit bedrijfje zit is onbekend.

Maar op dezelfde 7 januari dat de sponsorcontracten worden gesloten, duikt wel de naam op van Iwan Postel, de broer van Dick. Iwan is gerechtigde van een Zwitserse bankrekening bij Société Générale, geopend namens een dochterbedrijf van Image Building, met de naam CLA. ROB. MOTO GP.

Iwan wordt een jaar later ook gerechtigde van een rekening van Image Building bij het Zwitserse UBS.

En het is niet de laatste keer dat de broers Postel op deze manier werken.

Image Building sluit in 2005 namelijk nog twee soortgelijke sponsordeals met de Formule 1-coureurs Rubens Barrichello en Felipe Massa. Door de contracten opnieuw door te verhandelen weet Image Building nog eens bijna drie miljoen euro binnen te slepen.

Lang blijft het geld overigens niet op de Maagdeneilanden. Op 14 augustus 2006 betaalt Image Building 4,9 miljoen euro aan het Panamese VellCare Finance, een bedrijf dat drie dagen eerder is opgericht, voor 'consultancydiensten' gerelateerd aan het contract met Morellato.

Uit gegevens van de Panamese kamer van koophandel is niet te achterhalen wie er achter Vellcare schuilgaan. Wel is duidelijk dat het bedrijf maar kort bestaat: in november is Vellcare weer opgedoekt.

Seedorf en de broers Postel waren ondanks herhaalde verzoeken onbereikbaar voor commentaar.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden