Schiavone en Stosur schrijven geschiedenis op gravel Parijs

De Australische Samantha Stosur in actie in haar gewonnen halvefinalepartij tegen Jelena Jankovic. (FOTO AP ) Beeld AP
De Australische Samantha Stosur in actie in haar gewonnen halvefinalepartij tegen Jelena Jankovic. (FOTO AP )Beeld AP

amsterdam – - Met Samantha Stosur tegen Francesca Schiavone krijgt het vrouwentoernooi op Roland Garros voor het eerst een finale tussen een tennisster uit Australië en een uit Italië. En dus wordt er morgen op het Franse gravel historie geschreven, want nooit eerder troffen speelsters uit beide landen elkaar in een eindstrijd van een grandslamtoernooi. Geen wonder dat Stosur en Schiavone opgetogen en opgewonden waren na hun gewonnen halve finales van gisteren.

Op de erelijst van Roland Garros prijken speelsters van allerlei nationaliteiten, maar nog nooit triomfeerde een tennisster uit Italië aan de Avenue de la Porte d’Auteuil. Dat verklaarde voor een deel de euforie bij de 29-jarige Schiavone, die zich realiseerde dat ze sportgeschiedenis in haar land had geschreven. Na het bereiken van de finale kuste ze opnieuw het gravel en met een roodomrande mond lachte ze de wereld toe. „Dit is ongelofelijk en fantastisch.”

De partij van Schiavone tegen Elena Dementjeva kreeg een abrupt einde. Na de eerste set – door Schiavone in de tiebreak gewonnen – staakte de Russin plotseling de strijd. Ze ondervond te veel last van een blessure aan de linkerkuit die ze eerder in het toernooi had opgelopen. In tranen verliet Dementjeva het Court Philippe Chatrier. Na het afhaken van alle favorieten dacht ze een goede kans te maken op haar eerste grandslamtitel. Het avontuur eindigde uiteindelijk in een Parijs’ ziekenhuis, waar Dementjeva te horen kreeg dat ze waarschijnlijk niet op tijd fit zou zijn voor Wimbledon.

Het waren zorgen die niet besteed waren aan Schiavone. Ze begreep eerst niet waarom Dementjeva haar de hand wilde schudden na de eerste set, maar ze had niet veel tijd nodig om te beseffen dat ze haar lange carrière van een – voorlopig? – hoogtepunt had voorzien. „Dit is een unieke kans voor mij en ook voor Stosur”, zei de Milanese. „En ik wil er in ieder geval van genieten.” Door haar prestaties in Parijs staat Schiavone volgende week voor het eerst in de toptien van de wereld.

Stosur kan morgen de eerste Australische grandslamwinnares worden na de victorie van Evonne Goolagong in 1980 op Wimbledon. „Dit is geweldig voor het Australische tennis”, jubelde ze na de vlotte winst op de Servische Jelena Jankovic: 6-1 en 6-2. „Ik had niet kunnen hopen op een betere wedstrijd en dat ik nu in de finale sta, is fantastisch. Dat ik nu achter elkaar gewonnen heb van Henin, Serena Williams en Jankovic zal mij zeker helpen in de finale. Aan vertrouwen geen gebrek.”

Aan vechtlust ook niet. Stosur is gewend om te knokken, zeker nadat in 2008 bij haar de ziekte van Lyme werd ontdekt. Deze infectieziekte, die pas in een laat stadium bij haar werd geconstateerd, had een einde kunnen maken aan haar tenniscarrière. „De doktoren waren niet erg optimistisch”, zei Stosur gisteren. „Maar ik ben er bovenop gekomen en mag van geluk spreken dat ik vrij snel weer helemaal gezond was.”

In de tijd dat Stosur (26) revalideerde, dook ze vaak het fitnesscentrum in. Van al die trainingen in het krachthonk plukt ze nu de vruchten. „Ze serveert bijna als een man”, meende de verslagen Jankovic, „en dat bedoel ik als een compliment.” Stosur, die ook over een machtige forehand beschikt, slaat een kickservice die in het vrouwentennis een zeldzaamheid is. „Mijn service is een wapen dat voor de meeste tegenstanders te machtig is.”

Het kan raar lopen in het leven van een tennisster, besefte Stosur. „Vorig jaar stonden Schiavone en ik hier in de eerste ronde tegen elkaar en nu staan we allebei in de finale.” De speelster uit Gold Coast begint als favoriet aan de eindstrijd. Ze heeft dit jaar de beste rapportcijfers als het gaat om spelen op gravel. Tegen twintig gewonnen partijen staan twee nederlagen. Ook won ze de vier laatste partijen tegen Schiavone.

Stosur heeft definitief afgerekend met het predikaat dubbelspecialist. Voor het eerst moet ze het in een grandslamfinale doen zonder Lisa Raymond, met wie ze de dubbeltitels op Roland Garros en US Open won. Maar ze heeft in Parijs laten zien dat ze ook alleen haar mannetje staat.

(Trouw) Beeld AP
(Trouw)Beeld AP
De Italiaanse Francesca Schiavone retourneert de bal in haar halve finale tegen Elena Dementjeva, die al na de eerste set geblesseerd opgaf. (FOTO REUTERS) Beeld REUTERS
De Italiaanse Francesca Schiavone retourneert de bal in haar halve finale tegen Elena Dementjeva, die al na de eerste set geblesseerd opgaf. (FOTO REUTERS)Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden