Scheve wilgen leveren meer biobrandstof

'Knotwilg' van Vincent van GoghBeeld AP

Uit scheefgroeiende wilgen kan tot vijf keer meer biobrandstof worden gewonnen, vergeleken met wilgen die recht omhoog groeien. Scheve wilgen maken extra suikermoleculen aan en die zijn prima te gebruiken als biobrandstof, volgens Brits onderzoek.

Scheve wilgen maken extra suikermoleculen aan om de stam te verstevigen in een poging de scheefgroei weer om te buigen. Die suikers kunnen met behulp van fermentatie worden omgezet in bijvoorbeeld bio-ethanol. Een team van het Imperial College London ontdekte dat scheve wilgen tot vijf keer meer suiker produceren.

'Sommige wilgen reageren op natuurlijke factoren, zoals de wind, op een manier die voor ons bruikbaar is', stellen de Britten in Biotechnology for Biofuels. Het is volgens de onderzoekers een goede manier om het rendement van biobrandstoffen te verhogen. In een video op de website van de Londense universiteit leggen de onderzoekers hun bevindingen nader toe.

Wind
De Britse wetenschappers onderzochten wilgen bij de Orkney-eilanden, ten noorden van Schotland. Deze wilgen groeien scheef door de sterke wind op de eilanden. Ze ontdekten dat ze uit deze wilgen meer suiker konden winnen, vergeleken met wilgen uit het meer beschutte Rothamsted, in het zuiden van het Verenigd Koninkrijk.

De Britten lieten vervolgens in plantages vergelijkbare wilgen groeien onder een hoek van 45 graden en andere wilgen recht omhoog. Dit wees uit dat scheve wilgen tot vijf keer meer suikers produceren. De hoog-energetische suikers kunnen volgens de onderzoekers de productie van biobrandstoffen een stuk efficiënter maken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden