Scherpe en beweeglijke Kasper Dolberg is bijna weer de oude

Kasper Dolberg (rechts) van Ajax in duel met ADO-verdediger Aaron Meijers. Beeld VI Images

Kasper Dolberg kijkt even gedachteloos voor zich uit. Achter hem ligt een uiteindelijk eenvoudige middag met Ajax bij ADO Den Haag (1-5), een wedstrijd waarin de Deense aanvaller één keer wist te scoren.

Dolberg (21) wikt en weegt over zijn antwoord. Want ja, wat doet het met een sportman als zijn lichaam hem in de steek laat? In december 2017, vlak voor de winterstop, liep Dolberg een hardnekkige voetblessure op, die hem de rest van het seizoen aan de kant hield. Vorig jaar september maakte hij pas zijn rentree. “Het was teleurstellend”, zegt Dolberg met een somber gezicht in de coulissen van het stadion. “Een blessure is het laatste wat je wilt als voetballer.”

Sinds zijn terugkeer wordt hij voortdurend langs de meetlat gelegd; hoever is hij verwijderd van de ‘oude’ Dolberg? Die ‘oude’ Dolberg trof in zijn debuutjaar, het seizoen 2016/2017, zestien keer doel in de competitie. Ook in de Europa League, waarin Ajax de finale bereikte, was hij trefzeker (zeven keer). Zijn ster rees snel. AS Monaco was bereid 55 miljoen euro voor hem neer te tellen. Ajax weigerde.

Of het Dolberg irriteert dat hij door de buitenwereld regelmatig geconfronteerd wordt met zijn zelfbeeld? “Nee”, schudt hij zijn hoofd. “In het begin stoorde ík me er juist aan dat ik mijn oude niveau niet meer had. Wat andere mensen vinden, interesseert me niet zo veel. Ze weten niet hoe het eraan toegaat op de trainingen.”

Dankbaar aanspeelpunt

Volgens zijn trainer, Erik ten Hag, komt Dolberg er weer aan. Voor de coach was het een reden om de Deense spits vanaf het begin te laten starten in de zondagse lunchwedstrijd bij ADO. Met succes. Dolberg vormde een dankbaar aanspeelpunt, ook al had hij constant twee verdedigers in zijn nek, Beugelsdijk en Kanon.

Ajax kwam op achterstand (fraaie uithaal El Khayati), maar boog de score nog voor rust om. Van de Beek en Tadic – uit een strafschop, nadat Dolberg was gevloerd – maakten de schade ongedaan: 1-2. Na de pauze liep Ajax verder uit via Ziyech (droge knal), Dolberg (na goed voorbereidend werk van Van de Beek) en opnieuw Ziyech (afstandsschot).

Ten Hag, die zich na afloop beklaagde over het stroeve kunstgrasveld (en het door ADO terzijde geschoven protocol dat kunstgras vooraf gesproeid moet worden), is content met de progressie van zijn spits. “Je ziet aan alles dat hij (Dolberg, red.) steeds scherper wordt, dat hij steeds beweeglijker wordt en weer geweldige goals maakt, zoals tegen VVV en NAC”, meent Ten Hag. “Er zit duidelijk ontwikkeling in hem. Kasper is weer op de goede weg.”

Vrij van angst

Dolberg knikt bij die suggestie. Zijn doelpunt bij ADO is alweer zijn tiende dit seizoen, ook al moet hij soms concurrent Huntelaar voor zich dulden. “Ik voel dat ik weer lekker train”, stelt Dolberg, leunend tegen een reclamebord. “Ook in mijn hoofd ben ik weer vrij. Dat was misschien wel het moeilijkste. Zeker in het begin. Ik moest accepteren dat ik alles weer opnieuw moest leren, zoals schieten op doel. Met een schot raakte ik ook geblesseerd. In je hoofd zit dan dat het zo weer kan gebeuren, maar inmiddels niet meer. Ik ben weer vrij nu.”

Vrij van angst zal Dolberg woensdagavond de Kuip betreden voor de halve finale van de KNVB-beker tegen Feyenoord. Zijn ogen beginnen al te stralen als de vijandige sfeer in Rotterdam ter sprake komt. “Ik houd van dat soort wedstrijden”, lacht hij, voordat Dolberg de gang naar de spelersbus maakt. Daar zal hij zien dat PSV opnieuw punten verspeelt tegen Feyenoord en de achterstand op de koploper is teruggebracht naar twee punten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden