Schalken vindt de juiste sleutel

Samen met zijn coach Alex Reijnders vond Sjeng Schalken gisteren de tactische sleutel naar de derde ronde van de US Open. De Limburgse tennisser versloeg in de tweede schiftingse de Roemeen Adrian Voinea met opvallend gemak: 6-2 6-3 6-1.

Dat was te danken aan de tactiek van de Nederlander. Schalken wist zich nog de partij in de tweede ronde van Roland Garros in 1996 te herinneren. Ook toen stond hij tegenover Voinea, maar destijds verloor hij in vier sets ,,Toen probeerde ik zelf het spel te maken. Dat werkte niet. Nu liet ik hem het initiatief nemen. Dat beviel dus beter.''

In de derde ronde komt Schalken de als veertiende geplaatste Duitser Nicolas Kiefer tegen. Eveneens een oude bekende, eveneens een tegenstander tegen wie Schalken morgen een andere tactiek moet hanteren.

,,Van Kiefer verloor ik in het toernooi in Doha in de kwartfinales kansloos. Ook toen wilde ik het spel maken, dat laat ik nu maar aan hem over.''

Kiefer is gewaarschuwd, maar onderschat zijn Nederlandse opponent niet. ,,Hij is een gevaarlijke speler'', zei de Duitser na zijn simpele zege op de Zweed Björkman. ,,Maar als ik deze vorm vasthoud, heb ik een grote kans om verder te komen.''

Voor Schalken zou winst een bijzondere gebeurtenis zijn. ,,Een mijlpaal'', zo zei hij zelf. De Nederlander bereikte nog nooit de vierde ronde van een Grand-Slamtoernooi. Zijn beste prestaties tot nu toe behaalde hij dit jaar, met een derde ronde op Wimbledon en nu in New York. Op Wimbledon was hij dichtbij de vierde ronde, maar verloor hij in een slopende vijfsetter van de Australiër Mark Philippoussis.

De laatste Nederlandse vertegenwoordiger bij de vrouwen, Kristie Boogert, werd gisteren gek van zichzelf. Boogert was bezig aan de beste US Open uit haar loopbaan, nooit eerder haalde ze de derde ronde, maar gisteren was ze nergens. Tegenover Sandrine Testud uit Frankrijk, als elfde geplaatst, was Boogert 41 minuten lang slechts een speelbal.

Uit woede over haar offday trapte ze tijdens de partij een tennisbal weg. Maar die had ze beter goed kunnen wegsláán. Want daar ontbrak het aan. Met 6-0 6-1 werd ze kansloos terug naar Nederland gestuurd.

,,Ik heb toch twee goede partijen gespeeld hier'', doelde ze op haar confrontaties met Lucic en Sugiyama. ,,Maar vandaag heb ik het gevoel dat ik niets gedaan heb. Voor ik het wist, was het afgelopen.'' Ondanks de 6-0 van de eerste set liet Boogert aan het begin van de tweede het hoofd niet hangen.

Ze kon putten uit haar ervaring, want in 1997 had ze in het indoortoernooi van Parijs tegen dezelfde Testud de eerste set met 6-0 verloren, maar vervolgens met 6-1 7-6 de partij toch nog naar zich toegetrokken. In New York was het scenario echter totaal anders. De tweede set begon Boogert weliswaar goed, de eerste game won ze op love, maar daarna was het voorbij. ,,Ik dacht: ik moet gewoon opnieuw beginnen.''

Een goede gedachte, maar gisteren was het simpelweg niet Boogerts dag. En zo verdween de laatste Nederlandse vrouw roemloos uit het enkelspel. Een aftocht die geen eer doet aan haar goede eerste twee ronden. ,,Jammer dat ik zo moet afsluiten. Maar het was duidelijk: mijn service liep niet en zij zette me met haar opslag steeds goed onder druk. Dan weet je het wel.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden