Schalken met pijn maar zonder moeite verder

NEW YORK - Stijf van de pijnstillers speelde Sjeng Schalken supertennis. In minder dan twee uur werkte hij zich langs de Kroaat Ivan Ljubicic naar de derde ronde van de US Open: 6-3 6-3 6-4. Voor de derde keer op rij haalde de bijna 26-jarige Limburger de laatste 32 in New York.

Hij vond het zelf een meevaller nadat hij kennis had genomen van de loting. ,,Fifty-fifty kans tegen Philippoussis en fifty-fifty tegen Santoro of Ljubicic'', zei Schalken in Flushing Meadow. ,,Dat betekende 25 procent kans op de derde ronde. Ik ben zo ver gekomen omdat ik -net als op Wimbledon- mijn beste tennis speel in de grote kampioenschappen. Mijn niveau was constant hoog.''

Op de vijfde dag van de US Open, die met een uur uitstel wegens regen begon, had Schalken niet eens een paar games nodig om warm te draaien tegen een tennisser die hij nog niet eerder tegenover zich zag. Hij bewoog snel en gemakkelijk en kreeg steeds zijn racket tegen de opslagen van Ljubicic, het sterkste wapen van de 23-jarige Kroaat, de nummer 38 van de wereld.

Schalken bestookte zijn tegenstander vooral op diens zwakte punt, de forehand en maakte hem volslagen weerloos. Het kwam in de cijfers tot uitdrukking. ,,Hij zag geen uitweg'', beredeneerde Schalken later. ,,Hij gaf niet op, bleef zoeken, maar hij vond niets.''

Voor de tendinitis in de rechterknie nam Schalken voor de wedstrijd twee extra sterke pijnstillers. Hij voelde geen centje pijn in de knie, wel speelde de chronische kwaal in de linkervoet op. Met de reuk van groot geld in de neus liet hij uit Nederland de fysiotherapeut André van Alphen naar New York overvliegen. ,,Ik heb Jan Naaktgeboren hier voor het skelet en krijg André van Alphen erbij voor voor de spieren.''

Marat Safin, de nummer twee van de plaatsingslijst, is niet door de tweede ronde van de US Open gekomen. De Rus verloor in drie sets kansloos van de Braziliaan Gustavo Kuerten: 6-4 6-4 7-5.

John van Lottum zwoegde, vocht, schold, protesteerde én hij speelde uitstekend tennis. Toch vloog hij uit het toernooi. De Tsjech Jiri Novak wees hem zijn plaats in de tennishiërarchie. Drie setjes duurde het duel dat lang spanning kende en van behoorlijk niveau was: 6-4 7-6 6-1.

Na afloop berustte Nederlands grilligste tennisser: ,,Ik ben verslagen door een speler die het hele jaar al goed presteert, anders stond hij niet als 14de geplaatst. Hij was een sluipmoordenaar die onverbiddellijk toesloeg als ik even verzwakte.''

Van Lottum verliet New York toch niet ontevreden. Hij werkte zich met succes door de kwalificaties, wat al een meevaller was na een zwarte periode. Bovendien won hij een ronde van het hoofdtoernooi. Een prestatie die hij niet meer leverde sinds 1999.

,,Ik koester best goede gevoelens. Ik weet dat ik mij weer een beetje kan meten met de wereldtop, als ik maar rustig ben in mijn hoofd. Dat weet ik nu en daarom zal ik in de toekomst ook nooit meer een coach nodig hebben.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden