Schakers voelen zich wel bij Hoogeveense kneuterigheid

Toernooidirecteur Loek van Wely neemt een kijkje bij een van de borden.Beeld Herman Engbers

Het Hoogeveen Schaaktoernooi lokt deelnemers niet met geld, maar met gemoedelijkheid. Toernooidirecteur Loek van Wely: Omdat we niet de budgetten van Wijk aan Zee hebben, moeten we inventief zijn.

Koffie komt er uit grote thermoskannen, de deelnemers zijn vrijwel uitsluitend mannen en ook het ijsberen is weer ouderwets aanwezig. Op het eerste gezicht lijkt het schaaktoernooi in Hoogeveen, dat deze week voor de 21ste keer wordt georganiseerd, een toernooi als alle andere.

Maar schijn bedriegt. "De kracht zit 'm vooral in het kleinschalige", meent Loek van Wely, sinds 2014 toernooidirecteur in Hoogeveen. Achter hem strijden ruim tweehonderd schakers uit veertien landen. De sfeer is gemoedelijk. Categorie: ons kent ons. "In Wijk aan Zee, waar in de winter verder niets gebeurt, staat het hele dorp op z'n kop als het Tata Steel-toernooi aan de gang is", zegt Van Wely, die in januari nog deelnam in Wijk aan Zee. "In Hoogeveen niet. Hier gaat het leven gewoon door."

Inventief

Die ontspannen sfeer houdt Van Wely de wereldtoppers ook voor als hij ze benadert voor het Hoogeveen Schaaktoernooi. Dit jaar slaagde hij erin de Chinees Wei Yi (achttiende op de wereldranglijst) en de Oekraïner Vassily Ivantsjoek (24ste) te strikken voor een onderlinge match. Net als de Indiër Baskahan Adhiban en Jorden van Foreest, het 18-jarige Nederlandse talent. "Omdat we niet de budgetten van Wijk aan Zee hebben, moeten we inventief zijn", stelt Van Wely. "Vorig jaar hadden we de schaakfiets, waarop schakers - al fietsend op een hometrainer - konden schaken. Daarmee wilden we laten zien wat de invloed van bewegen op het brein is. Dat gezondheidsperspectief vinden we belangrijk."

De noviteit van dit jaar: de organisatie houdt bij in hoeverre de zetten van schakers overeenkomen met het ideaal, dat berekend is door een schaakcomputer. De speler met het hoogste percentage wordt in het zonnetje gezet, zoals ook gistermiddag gebeurde voor de zesde speeldag.

De kneuterigheid van het Drentse schaaktoernooi komt ook mooi tot uiting in het schaakcafé van het raadhuis in Hoogeveen, waar elke dag een coryfee de partijen van commentaar voorziet. Gistermiddag was dat schaakkenner Hans Böhm, die dan net is teruggekeerd uit Ibiza, waar hij dagelijks optrok met schaaklegende Jan Timman. Geamuseerd luistert het publiek, een mannetje of vijftig, naar de kleurrijke verteller Böhm.

Van Wely rent zich intussen de benen uit zijn lijf. Als toernooidirecteur is hij het eerste aanspreekpunt voor deelnemers. Zorgenkind is vooral de Oekraïner Ivantsjoek, die zich in een Chelsea-trainingsjack voortbeweegt. "Hij was al het kabeltje van zijn scheerapparaat kwijt en ook de batterijen van zijn horloge moesten vervangen worden", lacht Van Wely. "Of ik dat even kon oplossen. Dat komt er allemaal bij kijken."

Vuurwerk

Over spanning valt in ieder geval niet te klagen bij de onderlinge matches Ivantsjoek-Yi en Adhiban-Van Foreest. Omdat de Chinees zijn laatste partij verrassend wint en Adhiban en Van Foreest remise overeenkomen, staan beide matches na zes ontmoetingen op 3-3. Barrages moeten een winnaar aanwijzen. Vuurwerk gegarandeerd. Bij de blitz-partijen hebben beide spelers slechts drie minuten bedenktijd, waarbij ze na elke zet nog eens twee seconden extra krijgen. Het levert zenuwslopend schaken op.

Ivantsjoek, die eerder op de dag nog doldriest in de rondte liep toen hij zijn partij uit handen gaf tegen Yi, wint alsnog, net als Van Foreest, die daarmee de eerste match uit zijn nog jonge carrière binnenhaalt. "Voor mij is dit een geslaagd toernooi", glimlacht Van Foreest na zijn zege. "In Wijk aan Zee is het deelnemersveld natuurlijk veel sterker, maar in Hoogeveen is het altijd goed georganiseerd."

Als Van Foreest even voor zessen de schouderklopjes in ontvangst neemt, zitten achter hem nog diverse amateurs over hun schaakbord gebogen. "Ssssst", maant Van Wely.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden