Schaatsster Paulien van Deutekom (37) overleden aan longkanker

Paulien van Deutekom, hier op archieffoto, is op 37-jarig leeftijd overleden aan de gevolgen van longkanker.Beeld ANP

Ze had niet het grootste talent, niet de mooiste stijl van schaatsen. Maar hard werken kon ze. Paulien van Deutekom was het bewijs dat je met doorzettingsvermogen heel ver kunt komen. In 2008 werd ze wereldkampioene allround. 

Zij, de schaatsster die eigenlijk altijd tot de middenmoot behoorde. Haar grote gedrevenheid bracht haar toch naar het hoogste podium van de sport. Maar tegen uitgezaaide longkanker viel weinig te beginnen. Gisteren overleed Van Deutekom na een ziekbed van een half jaar. Ze is 37 jaar geworden.

De schaatswereld reageerde geschokt op de dood van de voormalig schaatsster. Erben Wennemars noemde haar ‘één van de goeien’. “Paulien heeft afschuwelijk veel pech gehad. Zelden zo’n onbaatzuchtige topsporter gekend. Ik zal haar zachtmoedigheid missen.”

Paulien Van Deutekom met haar gouden medaille op het WK Allround in Berlijn.Beeld AP

Van Deutekom beleefde in 2008 het hoogtepunt uit haar carrière toen ze in Berlijn wereldkampioene allround werd. Dat jaar behaalde ze ook zilver bij de WK afstanden op de 1500 en 3000 meter en goud op de ploegachtervolging. Van Deutekom werd uitgeroepen tot ‘Schaatsster van het jaar 2008' en kreeg daarvoor de bijbehorende Ard Schenk Award. Van Deutekom deed één keer mee aan de Olympische Spelen. In 2006 eindigde ze in Turijn op de 1500 meter als dertiende en met de vrouwenploeg als zesde op de achtervolging.

Daarna wist Van Deutekom, bij de ploeg van TVM van coach Gerard Kemkers lange tijd een belangrijke trainingspartner van Ireen Wüst, nooit meer dat niveau te halen. De in Den Haag geboren schaatsster maakte in de zomer van 2010 de overstap naar de Control Schaatsploeg onder leiding van Jac Orie.

Van Deutekom stopte in 2012 met schaatsen.  “Het schaatsen is nog steeds ontzettend mooi, maar ik wilde niet meer echte topsport bedrijven”, liet ze in maart van dat jaar weten. Daarna was ze nog een tijdje werkzaam als analist voor de NOS bij schaatswedstrijden. Ook deed ze mee aan het televisieprogramma Expeditie Poolcirkel van de AVRO, waarin het uithoudingsvermogen van bekende Nederlanders werd getest.

Lees ook:

Van Deutekom stopt per direct: Het is gewoon klaar

In maart 2012 kondigde Paulien van Deutekom aan per direct te stoppen met schaatsen. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden