Schaatsseizoen barst los met NK afstanden

Ireen Wust is nog niet in vorm.Beeld REUTERS

Natuurlijk gaat het dit weekend om de nationale titels, maar plaatsing voor de wereldbekers is nog belangrijker.

Kjeld Nuis legde maandag nog twee flinke karbonades op de grill. Nog even wat eiwitten naar binnen werken voordat zijn olympisch schaatsseizoen met de NK afstanden in Heerenveen vandaag echt begint.

Nuis deelde zijn kookkunsten op Instagram. Maar de tijd van het vrolijk berichtjes plaatsen op sociale media is over. Het gaat nu om wedstrijden, om snelle tijden, om plaatsing. Want het is weer klop klop op de hoteldeur: dopingcontrole, zoals Ireen Wüst gister meldde. Waar op te letten, dit weekend?

Natuurlijk gaat het dit weekend om de nationale titels, maar belangrijker is de plaatsing voor de wereldbekers. De beste vijf op een afstand kwalificeren zich voor de eerste serie internationale wedstrijden. De NK zijn piekmoment nummer één, van de drie dit jaar. Het tweede écht belangrijke moment is het olympisch kwalificatietoernooi (OKT) tussen Kerst en Oudjaar, het derde moment uiteraard de Olympische Spelen.

Tekst loopt door onder de afbeelding.

Dai Dai Ntab is al vroeg in het seizoen in vorm, Ireen Wüst nog niet.Beeld HH

Een Sven Kramer en Ireen Wüst kunnen zich nu nog wel wat veroorloven. Die zijn met heel andere wedstrijden bezig. Beiden spraken uit: drie keer goud in Gangneung, de Koreaanse kuststad waar het olympisch schaatstoernooi wordt gehouden. Die wereldbekers? Zij plaatsen zich toch wel. Misschien is dat de reden dat Wüst nog niet in topvorm lijkt.

Veelvraat Ter Mors

Maar voor de grote groep schaatsers zijn de wereldbekers wel van belang. Niet omdat het anders per definitie een verloren jaar is, maar, zoals Ronald en Michel Mulder zeggen: "Als je je niet plaatst, dan moet je wel van heel goeden huize komen om degenen die wereldbekers rijden te verslaan op het OKT."

Interessant is de progressie van veelvraat Jorien ter Mors. Zij probeert het nog één keer, de combinatie van shorttrack en langebaan. En is, vooraf gezien, na Wüst de vrouw waar het meest van wordt verwacht. Shorttrack-bondscoach Jeroen Otter verwacht in ieder geval dat hij Ter Mors voorlopig niet meer te zien krijgt, omdat ze zich wel voor wereldbekers gaat plaatsen.

Laat die Olympische Spelen nu maar beginnen, zei Kjeld Nuis vorige maand in Inzell grappend tegen Sven Kramer. Hij was voor zijn gevoel heel goed in vorm, en zijn baanrecord op de 1000 meter in Zuid-Duitsland gaf dat ook aan.

Coach Jac Orie liet Nuis, Kramer en de rest van LottoNL-Jumbo twee weken eerder beginnen in de voorbereiding. Op die manier wilde hij een buffer opbouwen ("Ik reken op twee verloren weken in een jaar"), maar zo zorgde hij ook voor een betere vorm aan het begin van het jaar.

'Weer winnen'

Alles gaat snel, dit olympisch jaar. Het lijkt wel alsof iedereen in vorm is. Ook de sprinters van Plantina rijden al hard. Dai Dai Ntab reed vorige week in Heerenveen een 34,66 in een trainingswedstrijd. Voor een olympische medaille is een 34-laag nodig, zei Jan Smeekens vorige week. Ntab komt dus al in de buurt.

Dan is er nog de wildcard op de 1500 meter: Koen Verweij. Na meerdere jaren waarin hij zich inliet met van alles behalve schaatsen, is hij terug. Meetrainend met de Russen, mét de grote concurrent Denis Joeskov, probeert hij in vorm te komen. En met (vooralsnog) succes: hij reed in Inzell zijn snelste schaatsmijl sinds november 2013 (!): 1.44,70. Geen Nederlander kwam dit seizoen bij die tijd in de buurt.

Afgelopen februari kon op de WK afstanden een grote LottoNL-Jumbo-sticker worden geplakt. De onoverwinnelijkheid van de geel-zwarten was ongeëvenaard. Sven Kramer (5, 10 kilometer), Kjeld Nuis (1000, 1500 meter), Jan Smeekens (500 meter) en Douwe de Vries (met ploegenachtervolging) wonnen allemaal.

En dus is dat team de ploeg waar op moet worden gejaagd. Vraag maar aan Kai Verbij, die nu drie kilo lichter is dan een jaar geleden. De Europees kampioen sprint kijkt bewust naar Nuis als directe concurrent. "Nuis was veruit de beste afgelopen jaar. Maar de egostrijd in het sprinten, die heb je wel. Hem verslaan, dat geeft een extra kick."

Voor de groep van Orie rest maar één oplossing, volgens Kramer: "Weer winnen." Te beginnen dit weekend.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden