Schaatsen wint het van tennis in Ahoy

ABN Amro-toernooi trekt ruim 14.000 toeschouwers minder dan vorig jaar. Eindelijk weer zege Tsjech Berdych.

ROTTERDAM - Richard Krajicek werd er in zijn toespraak na de finale nog maar eens aan herinnerd. Schaatsen in Sotsji was de afgelopen week belangrijker dan tennis in Rotterdam. Toen de directeur van het ABN Amro-tennistoernooi in Ahoy de toeschouwers bedankte dat ze in deze olympische week de moeite hadden genomen om naar tennis te kijken, schreeuwde iemand uit het publiek '1 2 3 4', een verwijzing naar de prestaties van de Nederlandse vrouwen op de 1500 meter. "Bedankt", zei Krajicek, die al had vernomen dat er weer goud was gehaald.

Met 102.123 toeschouwers bleef het bezoekersaantal dit jaar ver onder het record van vorig jaar van 116.354. Krajicek wijt het gebrek aan belangstelling voor tennis aan de Winterspelen en het ontbreken van een bezoekersmagneet zoals Roger Federer, Rafael Nadal of Novak Djokovic. Federer zorgde in 2012 en 2013 voor een recordaantal verkochte kaarten. Krajicek had de bui al zien aankomen zonder een X-factor in het Sportpaleis. In plaats van één topper had de oud-prof dit keer een breed deelnemersveld weten te strikken met vijf spelers uit de mondiale toptien. Toch konden Juan Martin del Potro, Andy Murray, Tomas Berdych, Richard Gasquet en Jo-Wilfried Tsonga niet op tegen de olympische koorts in het land.

Ook bij de eindstrijd tussen de Tsjech Berdych en de Kroaat Marin Cilic waren er nog genoeg plekken over op het center court. Sommige mensen vonden de televisie beneden in de hal interessanter dan de eindstrijd. Weer die schaatsers, dacht Krajicek: "Iemand had mij gezegd dat er in het weekeinde geen schaatsen zou zijn. Ik weet niet welk schema hij heeft bekeken, maar het klopt niet."

De partij tussen Berdych en Cilic werd ook niet de kraker waar Krajicek op gehoopt had. De 25-jarige Kroaat begon vermoeid aan zijn partij tegen de 28-jarige Tsjech. De nummer zeven van de wereld, die in topvorm verkeert nadat hij in Melbourne de halve finale haalde, rekende in twee sets met 6-4 6-2 af met de vloek die hem het afgelopen jaar had geteisterd. Berdych had in 2013 geen enkel toernooi gewonnen. Ruim een jaar nadat hij zijn laatste zege vierde in Stockholm kan hij nu weer opgelucht adem halen. Direct na zijn zege stuurde de speler die in Monte Carlo traint een bericht door van één van zijn fanclubs op Twitter, waarin stond dat hij zijn eerste zege had gepakt sinds hij op het berichtenplatform zit. Sinds Berdych actief is op social media heeft hij bij sommige tennisfans afgerekend met zijn kleurloze imago. Ook op de persconferenties van de Tsjech, die online zeer gevat is doordat hij grappige foto's en teksten de wereld instuurt, wordt er tegenwoordig een hoop gelachen. Niet alleen Twitter, ook zijn kledingsponsor H&M bracht wat kleur in zijn loopbaan. Zo speelde Berdych op de Australian Open in een veelbesproken wit-blauw gestreept shirt met een rode broek.

Als de Tsjech ook op de baan een bezoekersmagneet wil worden, moet hij toch echt eerst een grandslamtitel veroveren. Hij wacht geduldig tot het zo ver is. Tot die tijd blijven er lege plekken over in Ahoy als hij in de finale staat. Zeker als er schaatsen op televisie is.

Sijsling hoopt anderen te inspireren
In het buitenland trekt Igor Sijsling zich niet zoveel aan van het publiek. Dan speelt hij zijn potjes en let hij niet op wat er om hem heen gebeurt. Op het ABN Amro-tennistoernooi in Rotterdam voelde dat anders, vertelde hij zaterdag nadat hij één van de beste prestaties in zijn carrière had geleverd door voor de tweede keer in de halve finale van een ATP-toernooi te staan. "Als tennisser is het een taak om anderen te inspireren", zei hij. "Als ik een toptienspeler word pakken kinderen een racket op. Die verantwoordelijkheid voel ik hier. Als ik de baan betreed, dan wil ik tennis in Nederland in een goed daglicht zetten." Sijsling, die in drie sets met 7-5 3-6 2-6 verloor van de Kroaat Marin Cilic, hoopt dat er in de toekomst meer spelers van zijn generatie een paar rondes verder kunnen komen in Rotterdam. "Dat zou goed zijn voor de sport." De 26-jarige Amsterdammer was de eerste Nederlander die de halve finale haalde in Ahoy sinds 2003.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden