Schaatsen tegen beter weten in

Niki Wories in actie tijdens de Challenge Cup in Den Haag. Beeld Hollandse Hoogte

Nederlands beste kunstschaatsster Niki Wories had vandaag op het WK kunstrijden in actie willen komen. Maar ze viel vijf keer op haar hoofd, met alle gevolgen van dien.

Als Niki Wories haar ogen opent, ziet ze allemaal mensen om haar heen staan. Ze kijken ongerust en zijn met jassen en dekens in de weer, die over haar heen worden gelegd. Het is half januari en Nederlands beste kunstschaatsster is zojuist met noodgang tegen de boarding aan geklapt in de schaatshal in het Canadese Montreal, waar ze traint. Wéér op het hoofd, nadat ze eerder in het seizoen al vier keer van een hersenschudding moest herstellen.

Wories herinnert zich er weinig van. Haar schaats gleed weg, ze viel en stond niet meer op. Als dat gebeurt, vertelt ze telefonisch vanuit Canada, is het niet best. "Iedereen weet dat het foute boel is als iemand na een val stil blijft liggen. Dat ijs is echt keihard."

Haar coach wil Wories naar het ziekenhuis brengen, maar daar is de eigenwijze 20-jarige niet van gediend, ook al vertoont de rechterkant van haar lichaam verschijnselen van verlamming. Ze kan haar arm niet goed meer optillen. Lopen gaat ook niet echt van harte. Ze doet alsof alles prima gaat.

Dat ziekenhuis ga ik nooit meer in, denkt Wories. "Ik was er al zo vaak geweest, ik had er echt geen zin meer in. Als ik aan het ziekenhuis denk, weet ik dat het weer een eeuwigheid gaat duren voordat ik mag schaatsen."

Pijn

Vorig jaar had Wories, nadat ze op haar tweede WK de finale haalde, lange tijd last van een ontsteking in de slijmbeurs van haar enkel. Ze ging onder het mes, revalideerde, maar bleef er last van houden. "Ik had de hele dag pijn. Ik kon niet schaatsen, voelde het ook als ik liep en zelfs als ik gewoon zat en verder niets deed. Ik werd er helemaal gek van."

Na de ingreep in juli bleef ze er last van hebben. In november moest ze weer onder het mes en na een extra nabehandeling met een drain die wat vocht weg zoog, ging het eindelijk beter. Ondertussen was ze wel haar verfijnde coördinatie kwijt, waardoor ze keer op keer viel. "Bij kunstschaatsen moet je je honderd procent kunnen focussen. Als je alleen maar aan pijn denkt, lukt dat niet. Dan ga je rare bewegingen maken en wordt het gevaarlijk."

Ze viel een paar keer op haar hoofd, met vier hersenschuddingen tot gevolg. Telkens zat ze twee weken thuis met de gordijnen dicht om te herstellen. Hersenschudding vijf was er net één te veel. Na de smak tegen de boarding in januari wordt ze naar huis gebracht, waar haar vriend Francis Boudreau-Audet - ook kunstschaatser - haar in de gaten houdt. Als zijn vriendin later op de avond niet meer uit haar woorden kan komen, brengt hij haar meteen naar het ziekenhuis. Daar vrezen artsen dat ze een beroerte heeft. Wories krijgt allerlei scans maar blijkt toch 'slechts' een zware hersenschudding te hebben. Ze krijgt wel te horen dat een volgende val op het hoofd levensgevaarlijk kan zijn.

Het talent, dat in de voetsporen van Sjoukje Dijkstra (olympisch goud in 1964) wil treden, doet er laconiek over. Ze heeft er geen boodschap aan. "Ik kan ook morgen onder een auto komen. Ik ga toch niet zomaar weggooien waar ik mijn hele leven voor heb getraind? Ik wil naar de Olympische Spelen. Ik zit hier niet voor niets helemaal in Canada, ver weg van familie en vrienden."

De Winterspelen 

De Winterspelen van volgend jaar in Pyeongchang zijn haar doel, maar één kwalificatiemoment is voor haar al komen te vervallen. Het WK kunstrijden, dat vandaag in Finland begint, moet het zonder Wories doen. De schaatsster, die in 2015 32ste en vorig jaar 22ste van de wereld werd, wordt niet uitgezonden door schaatsbond KNSB omdat ze vanwege blessureleed niet aan de nationale kwalificatie-eisen heeft voldaan. Zelf wilde ze wel gaan, maar ze kon niet rekenen op clementie van de bond die haar mogelijk tegen zichzelf in bescherming probeert te nemen. Op het WK had een plek bij de beste twaalf een ticket naar Zuid-Korea opgeleverd.

Om zich alsnog te kwalificeren, moet ze bij twee wedstrijden twee keer 170 punten halen. Er is ook nog een kwalificatiewedstrijd in september. Met haar huidige niveau, waar ze bij gebrek aan concurrentie vorige maand nog eenvoudig Nederlands kampioene werd, is dat een lastige opgave. Pirouettes kan ze bijvoorbeeld amper trainen, omdat ze door de laatste hersenschudding nog steeds last heeft van duizeligheid. "In wedstrijden doe ik ze wel, maar dan ben ik de rest van de dag duizelig. Daar heb je helemaal niets aan."

Daarnaast moet ze van de angst afkomen om weer te vallen. "Die val zit natuurlijk nog wel in mijn achterhoofd. Letterlijk en figuurlijk", grapt ze. Een helm dragen is geen optie in haar sport. Als haar hoofd zwaarder wordt, is de draai in de lucht anders. "Als ik dat ga proberen, kan ik net zo goed stoppen. Het blijft een harde sport. En als het een keer mis gaat, gaat het ook goed mis."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden