schaatsen interview / ’Motorfietsen verkopen kan ik later ook nog’

Voor de vijftiende maal neemt Gerard van Velde deel aan de WK sprint. Nooit eerder kwalificeerde hij zich met een voorbereiding die een voormalig olympisch kampioen onwaardig is.

Eigenlijk is het een wonder dat Gerard Pieter Hendrik van Velde zich als vierde plaatste voor het evenement in het Noorse Hamar, zo vond hij na de NK ook zelf. Maar zijn carrière is nu eenmaal doorspekt met wonderlijke wendingen, en vooral schlemielige nederlagen. ,,Sport is voor het grootste gedeelte teleurstelling’’, zei hij ooit.

Hij is een meester waar het gaat om het missen van titels of medailles op honderdsten van een seconde. Vandaar dat zijn olympische titel op de 1000 meter in 2002 in Salt Lake City wel een van de meest verdiende prijzen is genoemd. Zeker omdat hij enkele dagen eerder het brons op de 500 meter miste, op 0,02 seconden.

Meteen na zijn grootse triomf sprak hij even over afscheid nemen. Van Velde had zijn wereldrecord gereden op volharding. ,,Ik wilde waardig afsluiten. Op mijn leeftijd is de kans klein dat je nog een keer de Olympische Spelen meemaakt.’’

De sprinter is nu 35 jaar oud en hij schaatst nog altijd. Slechts het visioen van een olympisch afscheid lijkt een voorspellende waarde te hebben gehad. Voor Turijn plaatste hij zich niet, waarna hij in een vicieuze cirkel belandde.

Zijn contract bij TVM werd niet verlengd. Van Velde is een individualist; zijn teamgenoten en trainer pruimden die opstelling niet meer. Onderhandelingen met DSB liepen vervolgens op niets uit toen Van Velde in de gaten kreeg dat de sponsor op een koopje uit was.

,,De ploeg wilde me, de trainer wilde me, maar DSB wilde me niet. Ja, ik was beledigd door het aanbod, er sprak weinig waardering uit. Men wilde voor een dubbeltje op de eerste rang zitten. Het maakt me niets uit om, zoals nu, voor niets te schaatsen, maar als het binnen een ploeg is moet de honorering wel in balans zijn met die van de anderen.’’

Stoppen met schaatsen leek voor de hand te liggen. Maar Van Velde was al eens gestopt in de periode dat hij niet met de klapschaats overweg kon. Dat was de liefhebber slecht bevallen. Dus na een lange, rustige zomer trok de handelaar in exclusieve motoren de schaatsen weer aan. ,,Motorfietsen verkopen kan ik later ook nog.’’

,,Afgelopen zomer heb ik alleen dingen gedaan die ik leuk vond om fit te blijven. Zoals op zondag fietsen met een groep liefhebbers, vijftigers. Uurtje heen, stuk appelgebak eten, uurtje terug. Ik wist hoe moeilijk het zou worden om het alleen te moeten doen. Daarom moest ik zeker weten of ik nog enorm gemotiveerd was.’’

,,Pas in de laatste week van augustus was ik eruit. Te laat om nog bij een ploeg als die van Romme aan te kloppen. Maar ik wist dat ik nog altijd heel sterk ben en mijn lichaam schreeuwt om topsport.’’

De discussie over ouderdom wil Van Velde niet eens aangaan. ,,Toen ik 25 was noemde Heinze Bakker (voormalig tv-verslaggever, red.) mij al good old Van Velde. Tja, hoe lang kan een sporter mee? Ik ben nu tien jaar verder.’’

,,Vóór de NK heb ik tien dagen een trainer gehad, verder heb ik alles zelf gedaan, mijn eigen schema’s gemaakt. Het was leuker geweest als ik in een ploeg had kunnen schaatsen. Maar mij restte slechts dit scenario. Het is zeker een uitdaging om het eens op deze manier te doen. Dat ik me voor de WK plaatste, gaf me enorme voldoening.’’

,,Nee, ik rijd niet uit wraak. Ik rijd omdat ik schaatsen mooi vind. Ik laat me niet stoppen door een sponsor die me niet wil sponsoren, door een trainer die me niet wil trainen, en door schaatsers die niet met mij willen werken.’’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden