Schaatsen de Amerikanen langzamer door de 'Mach 39'?

Gun een Amerikaanse topsporter een blik op de olympische ringen en ze lopen, rijden of schaatsen harder dan ze ooit deden. Maar niet in Sotsji, want de Verenigde Staten vallen erg tegen op het schaatstoernooi. Vooraf was gerekend op een forse medailleoogst, zeker met erkende hardrijders als Shani Davis, Heather Richardson en Brittany Bowe in de ploeg. De oorzaak is onduidelijk, maar geluiden dat het als supersonisch aangekondigde schaatspak een stuk minder supersonisch is dan gedacht, worden met de dag luider. Richardson is voorlopig de beste Amerikaanse in Sotsji: op de 1000 meter eindigde ze als zevende.

Vooraf heerste de angst dat het pak de Amerikanen een groot voordeel zou opleveren. De 'Mach 39' werd ontwikkeld door vliegtuigbouwer Lockheed Martin en kledingmerk Under Armour. Het oppervlak van de stof heeft wat weg van een golfbal, met putjes en bubbeltjes. De verwachting was dat het daardoor 'sneller door de wind zou snijden dan een golfbal'.

Inmiddels is echter de twijfel toegeslagen. Aan de achterkant van het pak zit een ventilatiegat dat zich tijdens races op hoge snelheden volzuigt met lucht. Daardoor zouden de schaatsers moeite hebben om in de juiste schaatspositie te blijven.

Voor de 1000 meter bij de vrouwen werd het gat dichtgemaakt, vertelde Richardson. Door het gaas op haar rug ¿ bedacht om hitte beter af te kunnen voeren ¿ te vervangen door rubber, hoopte ze het probleem op te lossen. Dat lukte niet. In het voorseizoen was Richardson verreweg de beste schaatsster op de 1000 meter; in Sotsji kon ze die status niet waarmaken.

De Amerikaanse schaatsers weigerden zelf overigens de schuld te geven aan het pak. Davis legde zich na de 1000 meter neer bij de suprematie van de concurrenten. "Ik weiger een pak de schuld te geven. Ik was zelf gewoon niet goed genoeg." Bowe: "Er zijn honderden redenen waardoor je hard of langzaam schaatst. Daar proberen we nu de vinger achter te krijgen."

Volgens Kevin Haley, vice-president innovatie van Under Armour was er aanvankelijk veel vertrouwen in het pak, maar is dat inmiddels tanende: "We bewegen hemel en aarde om het pak beter te maken", zei hij gisteren.

De Amerikaan Brian Hansen, een van de deelnemers op de 1500 meter, stuurde gisteravond een tweet de wereld in, waarin hij meldde dat de Amerikanen vandaag in andere pakken de baan op zouden gaan. Hansen trok het bericht niet veel later weer in. Misschien omdat hij voor zijn beurt had gesproken, of omdat hij onjuiste informatie had verschaft. Maar één ding is zeker: 'pakkengate' krijgt vandaag een vervolg.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden