Schaakbord is geen voetbalveld

Giri en Van Wely besteedden rustdag goed

Een gebrek aan scherpte? Vormcrisis? Of speelt hij de rol van slow starter? Noem het wat je wilt, lacht schaker Anish Giri (21) na zijn vierde opeenvolgende remise op het Tata Steel-schaaktoernooi. Feit is wel: vorig jaar dansten zijn pionnen met speels gemak de tango, dit jaar struikelen ze bijkans over hun eigen voeten.

Giri, vorig jaar opgeklommen naar de derde plaats op de wereldranglijst, kwam gisteren remise overeen met de zestienjarige Chinees Wei Yi. Een partij met perspectief, oordeelde hij. Te meer omdat Giri de schade na vijf speelronden beperkt wist te houden. Tegen Wei Yi waren er zelfs voor het eerst winstkansen.

"Ik had een plezierige stelling", stelde Giri in technologiemuseum Nemo te Amsterdam, waar de vijfde speelronde plaatsvond. "Ik stond zelfs even iets beter dan 'die kleine Chinees'. Maar ik gaf mijn voorsprong te simpel weg. Jammer, maar ik speelde in ieder geval beter dan in mijn vorige partijen. Want die waren uh ... best wel slecht."

Giri benutte de rustdag midweeks om tot zichzelf te komen. Een 'reset'. De energie was er de eerste dagen niet, concludeerde hij, dus sliep hij wat langer dan normaal en maakte vervolgens een lange, ontspannen wandeling om lichaam en geest te reinigen. "Ik moest inzien dat ik juist blij moest zijn met mijn score", kijkt Giri terug. "Alleen in mijn eerste partij kreeg ik een lesje van een grootmeester (de Amerikaan Wesley So, red.). Navara opende geniaal tegen mij, dus vanaf het begin moest ik zwaar in de verdediging. Dat ik er tegen hem nog een remise heb uitgehaald, zie ik als een gewonnen punt." Niettemin is de achterstand op de Amerikaanse koploper Fabiano Caruana opgelopen tot anderhalf punt. De geboren Italiaan kwam gisteren na een marathonpartij remise overeen met de Chinese Yifan Hou.

Loek van Wely, de nummer 126 op de wereldranglijst (en daarmee met afstand de laagst geklasseerde speler uit het deelnemersveld), was het toernooi uitstekend begonnen. Van Wely opende met drie remises. Ook tegen regerend wereldkampioen Magnus Carlsen lagen er kansen voor Van Wely. "Ik dacht vooraf: ik kan voor een remise gaan, maar wat heb ik te verliezen? Ik ging vol voor de winst. Op een gegeven moment ging hij speculatief schaken. Dat had ik af moeten straffen. Aan het einde kwam ik in tijdnood, waardoor mijn voordeel langzaam verdween. Zonde."

Carlsen, titelverdediger in Wijk aan Zee, verkleinde met zijn zege de achterstand op Caruana, nummer vijf op de wereldranglijst. De Noor lijkt op stoom, net als vorig jaar, toen hij met zes zeges op rij de basis legde voor zijn eindoverwinning.

Carlsen oogst lof bij de ervaren Van Wely (43). "Deze jongens kunnen allemaal schaken", knikt Van Wely naar de zaal achter hem. "maar Carlsen is ook nog eens een keiharde vechter en mentaal ijzersterk. Daarmee maakt hij het verschil. Ook fysiek verkeert hij in een topconditie."

Van Wely ondervond de fitheid van Carlsen aan den lijve tijdens de rustdag. De grootmeesters voetbalden een partijtje met elkaar bij eerstedivisionist Telstar. Giri ontbrak daar. "Ik heb vroeger wel gevoetbald, maar de schakers die meededen, trainen ook allemaal. Ik niet. Zij zijn best fanatiek. Ik zag op foto's verbeten gezichten."

Onder andere bij Van Wely, die met zichtbaar plezier zijn zinnen verzette tijdens het twee weken durende schaaktoernooi. Schrale troost voor Van Wely: met voetbal won hij wel van Carlsen. "Uiteraard", lachte Van Wely. "14-9 was het."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden