Scepsis bij zegetocht Armstrong

PARIJS - Nooit eerder in de 101-jarige geschiedenis van de Tour de France slaagde een renner er in de zwaarste wedstrijd ter wereld zes keer te winnen. Lance Armstrong is sinds gisteren een monument in de wielersport.

Toch werd de Amerikaan bij zijn zegetocht door Parijs met veel scepsis ontvangen. De 32-jarige man uit Austin heeft het professionalisme tot in het extreme doorgedreven. Hij maakt van de wielersport een variant van de Formule 1.

In zijn voorbereiding ontgaat hem geen enkel detail. Dat heeft hem, met zijn mentale capaciteiten, in de Tour een aura van onaantastbaarheid gegeven. ,,Als mensen vragen waarom ik sterker ben dan de rest, dan is het antwoord simpel. Ik geloof dat degene die het hardste werkt, verdient om te winnen.''

Zijn dominantie, zaterdag in de tijdrit rond Besançon nog eens bevestigd, roept weerstand op. 'Mister Perfect' straalt een zekere koelte uit. Ook de zakelijke manier van koersen van zijn ploeg US Postal wordt bekritiseerd. Zeker in Frankrijk, het land dat houdt van symphatieke helden en tragische verliezers, is hij niet populair.

Uit een enquête van het radiostation RMC bleek dat zestig procent van het volk denkt dat hij dope gebruikt. Een steekproef onder duizend Fransen door Le Journal du Dimanche leerde dat hij op Formule 1-coureur Schumacher en voetballer Anelka na de meest gehate sporter is. De parallel met Schumacher ligt voor de hand. Deze Duitser beheerst al jaren lang de racecircuits, tot vervelens toe.

Wie een sport domineert die niet zonder medische ondersteuning kan en door talloze affaires wordt overschaduwd, is bijna automatisch verdacht. Indirect is Armstrong vaak beschuldigd. Gisteren werd daar een nieuw hoofdstuk aan toegevoegd. Een voormalig ploegarts van US Postal, Prentice Steffen, verklaarde tegenover persbureau AFP dat hij in 1997 bij de ploeg ontslagen is omdat hij weigerde verboden stimulerende produkten voor te schrijven, onder andere aan Tyler Hamilton.

Armstrong kwam overigens pas na het ontslag van Steffen bij de ploeg. De arts verklaarde dat US Postal een klein team was zonder veel ambitie. Tot op een dag twee renners van de ploeg hem benaderde om verboden middelen te leveren. ,,Ik kreeg de indruk dat ze spraken namens het hele team. Op dat moment wist ik dat de mentaliteit in de ploeg compleet veranderd was. Ik weigerde.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden