Saudische vrouwen mogen weer rijden, maar daar zitten wel wat haken en ogen aan

Beeld AP

Vanaf zondag mogen Saudische vrouwen zelf achter het stuur zitten. Maar gelijke rechten zijn nog ver weg.

Voor Saudische vrouwen is het een bijzonder weekend. Na tientallen jaren mogen zij die auto kunnen rijden, vanaf zondag weer zelf achter het stuur plaatsnemen. Dat was dertig jaar illegaal, maar vorig jaar maakte de Saudische kroonprins Mohammad bin Salman bekend dat hij die regel wil afschaffen. Om de afhankelijkheid van olie te verminderen, zet de monarchie in op meer arbeidsparticipatie van vrouwen.

Aan die 'verworvenheid' zitten wel wat haken en ogen. Omdat vrouwen en mannen in Saudi-Arabië in het openbare leven strikt gescheiden zijn, mogen vrouwen alleen les krijgen van vrouwen. Daarnaast zijn speciale vrouwelijke verzekeringsagentes opgeleid om vrouwelijke wegpiraten bij te staan. De eerste veertig agenten hebben in de hoofdstad Riyad hun nieuwe functie gevierd en treden vanaf zondag in dienst bij verzekeringsmaatschappij Najm.

De opheffing van het rijverbod is een welkome verandering in het aartsconservatieve koninkrijk. Maar terwijl kroonprins Mohammad bin Salman zich graag profileert als nobele hervormer, treedt hij tegelijk keihard op tegen activisten die zich inzetten voor gelijke rechten voor vrouwen.

Zo werden vorige maand acht activisten gevangengezet, die actievoerden voor het recht om te mogen autorijden en tégen het onderdrukkende mannelijke voogdijsysteem.

Volgens Amnesty International zitten sommigen van hen al een tijd zonder aanklacht vast, en moeten ze mogelijk voor een anti-terrorismerechtbank verschijnen, waar ze tot twintig jaar gevangenisstraf veroordeeld kunnen worden.

Als slaven behandeld

Manal al-Sharif, een Saudische vrouw die in 2011 bekendheid verwierf toen ze werd veroordeeld omdat ze zelf achter het stuur kroop, zei gisteren in een interview met persbureau Reuters dat vrouwen in Saudi-Arabië nog steeds als 'slaven' behandeld worden. Vrouwen leven er immers nog altijd onder het gezag van een mannelijke 'bewaker', aan wie ze toestemming moeten vragen om te trouwen of om naar het buitenland te reizen.

"Ongeacht je capaciteiten als vrouw, ben je nog steeds de slaaf van iemand anders", aldus Al-Sharif, die inmiddels in Sydney woont. "Voor mij betekent vrijheid leven in waardigheid. Als die vrijheid wordt gecontroleerd door een man, zal ik nooit vrij zijn."

Lees ook: Vrouwen achter het stuur moeten Saudi- Arabië vooruit helpen
Na dertig jaar strijd mogen Saudische vrouwen eindelijk autorijden. Vanaf juni dan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden