Saudi’s kunnen voor het eerst in decennia naar de bios

Winkelen in Riyad: voor vrouwen moet dat nu nog met volledig bedekkende kleding. Beeld AFP

De hervormingstrein van het Saudische koningshuis dendert gestaag voort. Nog twee weken, en dan kunnen Saudi’s weer naar de bioscoop.

In Riyad opent op 18 april een filiaal van biosketen AMC - het eerste filmhuis in 35 jaar. Inwoners van het aartsconservatieve koninkrijk kunnen daar kijken naar films waarvan een publieke vertoning een paar jaar geleden nog ondenkbaar was, zoals de science-fiction-hit Black Panther en westerse animatiefilms.

Met 500 lederen stoelen, meerdere balkons en marmeren toiletten wordt het ‘de mooiste bioscoop ter wereld’, voorspelt Adam Aron van AMC in de Britse krant The Guardian. Een beetje een toevalstreffer. Het pand was bedoeld als concerthal, maar het aanvankelijke plan kwam niet van de grond. 

Na Riyad is de rest van het land aan de beurt. De komende 5 jaar moeten er in 15 steden nog eens 40 bioscopen openen. En, zo mogelijk nog opmerkelijker: mannen en vrouwen hebben daar geen gescheiden zitplaatsen. Dat zegt althans een anonieme betrokkene tegen persbureau Reuters. In Saudi-Arabië geldt in vrijwel alle openbare gelegenheden seksescheiding.

De biscoop is slechts een van de moderniteiten die nu worden toegestaan. Vorig jaar kondigde de kroonprins Mohammed Bin Salman al aan dat vrouwen mochten autorijden, en vorige maand keerde hij zich in een interview met een Amerikaanse televisiezender tegen de abaya, het gewaad dat op het hoofd na het volledige lichaam bedekt. Vrouwen zijn verplicht om zich buitenshuis in zo’n abaya te hullen - maar kennelijk dus niet meer voor lang.

Minder olie, meer vrijheid

Kroonprins Mohammed laat sinds zijn aantreden vorig jaar merken dat hij bereid is om de strijd aan te gaan met de conservatieve geestelijkheid. Hij heeft de mond vol over Vision 2030, een groot project dat zijn land minder afhankelijk moet maken van olie. De religieuze hervormingen maken daar deel van uit: de teruglopende inkomsten uit olie dwingen de Saudi’s tot een opener houding, en dus tot minder restricties.

Daar komt bij dat het land demografisch flink aan het veranderen is. Maar liefst een derde van de Saudi’s is onder de dertig. De knapste koppen hebben in het buitenland gestudeerd en zijn gewend aan een vrijer klimaat dan er in hun land heerst. Gaan de Saoedi’s niet mee met hun tijd, dan dreigt een brain drain. 

Voor die groep brengt de opening van de bioscoop overigens weinig nieuws. Vooral jonge Saudi’s consumeren volop westerse media en kijken al jaren Hollywoodfilms.

Lees ook: Saudische kroonprins: de zwarte gewaden mogen uit

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden