Satanische dreiging voor houten kerkjes in Zweden

In Zweden is een 24-jarige man tot twee jaar gevangenisstraf veroordeeld. Hij had 21 dreigbrieven naar kerken in Stockholm gestuurd. Eén kerk ontving zelfs 16 bommeldingen. In de handgeschreven brieven en ansichtkaarten schreef hij als 'Satans enige en echte dienaar' dat de kerken door brand vernietigd zouden worden en dat de pastor en de christenen zouden sterven. De dreigbrieven werden onder de kerkdeur doorgeschoven.

Eerder dit jaar zijn twee kerkjes verwoest na brandstichting, waaronder een van de oudste houten kerken van Zweden uit de veertiende eeuw. Ook werden het afgelopen jaar op verscheidene plaatsen grafstenen omgetrokken en kerken beklad met satanistische tekens. Vier jongeren (18-21 jaar) zijn deze zomer opgepakt. Zij liepen tegen de lamp doordat ze opschepten over hun daden. Terwijl zij vastzaten, werd in augustus nog een gebouw van de Jehova's Getuigen in de as gelegd.

Erik Rodenborg, godsdiensthistoricus aan de universiteit van Stockholm, gepromoveerd op een onderzoek naar satanisten: ,,Het is onmogelijk te zeggen hoeveel satanisten er zijn. Twee groepen in Zweden zijn de laatste tien jaar sterk gegroeid. Ten eerste de 'officiële' satanisten die deel uitmaken van bekende internationale organisaties zoals 'Church of Satan' en 'Tempel of Set', die zijn begonnen in San Francisco. Deze vind je in de grote steden als Stockholm en Göteborg. Hun ideologie verschilt niet van alle andere satanisten ter wereld. De tweede groep wordt gevormd door ongestructureerde groepen agressieve jongeren van het Zweedse platteland.''

Verering van Satan is een bekend fenomeen sinds de zeventiende eeuw. Voor moderne satanisten vormt 'The Satanic bible' uit 1969 van de Amerikaan Anton LaVeys het richtsnoer. Zij geloven in zichzelf, in het ego; hun eigen behoeften en driften staan voorop. Zwakheid in de vorm van angst, schaamte of hang naar sociale acceptatie wordt veracht. Individualisme is het sleutelwoord.

'The Satanic Order' heeft in Zweden 380 betalende leden. Maar volgens ingewijden heeft het derde nummer van de krant 'Anti-Krist' een oplage van wel vierduizend exemplaren. Benodigdheden voor rituelen zoals zwarte kaarsen en capes zijn te bestellen bij Zweedse postorderbedrijven.

Rodenborg: ,,De jongerengroepen in allerlei dorpen in Zweden begaan misdaden als grafschennis en brandstichting. Hun ideologie is niet zo duidelijk. Hun gemeenschappelijke uitlaatklep is de Black-Metalmuziek, met een verheerlijking van dood, vernietiging, geweld, pijn, enzovoort. Ik denk dat bij deze groep de impact van Black Metal vergelijkbaar is met die van de White-Powermuziek bij de neonazi's. Een klein aantal van deze satanisten heeft ook connecties met neonazi's.''

Ingrid Sjöström werkt bij de Zweedse organisatie voor Monumentenzorg: ,,Het is moeilijk de branden te voorkomen. Er kunnen sprinklers of een rookalarm geïnstalleerd worden, maar het probleem in Zweden is dat veel kerkjes afgelegen liggen. Niet altijd is er iemand om een oogje in het zeil te houden.'' Zij schat dat er in de laatste honderd jaar tien tot twintig kerken in brand zijn gestoken.

Sjöström erkent dat het afbranden van kerken een groot cultuurhistorisch verlies betekent. ,,Na de recente brand zijn er nog dertien houten kerken uit de late Middeleeuwen over. Deze kerken zijn bijzonder omdat ze Viking-elementen bezitten. We hebben een boek gemaakt over deze kerken, dus gelukkig hebben we nog een foto van de afgebrande kerk. Een schrale troost, maar beter dan niets.''

De Zweedse kerken hebben nooit officieel gereageerd. Er was zelfs lang sprake van desinteresse en ontkenning. Rodenborg: ,,Ik heb gesproken met pastors die satanisme afdeden als een vorm van muziek vergelijkbaar met punkmuziek. Nu kunnen ze het gevaar niet meer ontkennen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden