Sargsian zorgt voor sensatie door Medvedev te verslaan

Van een onzer verslaggevers NEW YORK - Voor de partij feliciteerde Sargis Sargsian zijn tegenstander Andrei Medvedev met diens 21ste verjaardag. Na het duel kreeg Sargsian de gelukwensen van Medvedev voor het bereiken van de derde ronde ronde op Flushing Meadow. De zege in vijf sets op de als zestiende geplaatste Medvedev betekende het grootste succes uit de loopbaan van Sargsian, de eerste tennisser uit Armenië ooit in een Grand Slam-toernooi.

Achter de 22-jarige Sargsian zit een mooi verhaal. In zijn jeugd trainde hij met Medvedev en Kafelnikov, met wie hij de Sowjet-Unie vertegenwoordigde in internationale toernooien. Na de afscheiding van Armenië moest Sargsian zich behelpen op een van de twee indoorbanen in zijn land en was hij niet eens in staat tennisballen te kopen. In januari 1993 keerde hij na een toernooi in de VS niet terug naar huis, nadat een kennis hem onderdak en mogelijkheden om te trainen had aangeboden.

Sargsian verstuurde 26 brieven naar universiteiten voor een studiebeurs, maar de respons was gering. Uiteindelijk kreeg hij een uitnodiging van de Arizona State University en die kans greep hij aan. Twee jaar later werd Sargsian, die sinds januari '93 zijn ouders niet heeft gezien, universiteits-kampioen. Die titel bezorgde de nummer 393 van de wereld een wild card voor de US Open en tevens wierp Brad Stine, oud-begeleider van Jim Courier en Medvedev, zich op als coach.

Medvedev werd het eerste grote slachtoffer van Sargsian. De toppers krijgen het in New York toch steeds heter onder de voeten. Andre Agassi werd voor de eerste keer op de proef gesteld door de Spanjaard Alex Corretja, die na drie sets last van kramp kreeg. Agassi ontsnapte, maar hij baalde ervan dat hij zoveel energie had moeten verbruiken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden