Saoediërs gaan voor het eerst met Israël om de tafel zitten

Saoedi-Arabië neemt volgende week dinsdag deel aan de eendaagse top in het Amerikaanse Annapolis over het Palestijns-Israëlisch conflict. Ook de Arabische Liga stuurt een delegatie. Het is voor het eerst dat de Saoediërs – formeel dan – met Israël om de tafel zitten. Het land erkent Israël niet.

De komst van de Saoediërs alsook de Arabische Liga, op het niveau van ministers van buitenlandse zaken, is een diplomatiek succes voor Washington. Het is in zekere zin ook een boodschap richting Teheran, want Bush weet zich nu de gastheer van zijn Arabische ’bondgenoten’ in de strijd tegen het radicale islamitisch fundamentalisme.

Maar het is ook een hart onder de riem voor de Palestijnse president Mahmoed Abbas. Het is zijn bewijs tegen de radicale Hamas, die hem uit Gaza heeft verjaagd, dat hij de steun van de Arabische wereld geniet en in hun ogen gemachtigd is namens het Palestijnse volk te spreken.

Voor Israël duidt de deelname van de Saoediërs en de Arabische Liga op een voortschrijdende erkenning. Maar premier Olmert heeft nog een reden tot tevredenheid. Steeds luider klinkt in Israël de roep om elk akkoord met de Palestijnen ’in te pakken’ in een breder akkoord met de Arabische landen, omdat alleen een regionale regeling dat akkoord kan doen standhouden.

De Saoedische minister van buitenlandse zaken Saoed al-Faisal zei ’geen theater’ met de Israëliërs te zullen opvoeren tijdens de top. Hij erkende dat er verzet was geweest. „Ik maak geen geheim van het Saoedische standpunt. We twijfelden tot vandaag (vrijdag, red.). En als we geen Arabische eensgezindheid hadden aangetroffen, zouden we niet zijn gegaan”, aldus de minister.

Het Westen, vooral de VS, heeft grote druk op Saoedi-Arabië uitgeoefend om deel te nemen. President Bush belde dinsdag met de Saoedische koning en Tony Blair, de speciale gezant voor het Midden-Oosten, kwam persoonlijk naar Riad.

Syrië heeft laten weten alleen aan de conferentie deel te nemen als de Golan-hoogvlakte ook wordt besproken. Israël bezet de Golan sinds 1967. De top is bedoeld om het vredesproces tussen Israël en de Palestijnen weer op gang te brengen, maar de VS hebben Damascus laten weten bereid te zijn de Golan-hoogvlakte ’te noemen’. Syrische deelname kan verstrekkende gevolgen hebben, ook voor de dreigende crisis in Libanon. Damascus heeft daar een sleutelrol bij de verkiezing van een nieuwe president en weet zich direct tegenover het Westen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden