Sanchez blijft in zichzelf geloven en verslaat Graf

NEW YORK (ANP) - Arantxa Sanchez waande zich in Disney World. Ze had gisteren in 100 minuten Steffi Graf verslagen in de kwartfinales van de US Open, 7-6 en 6-3. Haar derde overwinning op de Duitse in zes jaar. Haar eerste op hardcourt.

"Ben ik in Disney World" , vroeg ze lachend na haar verrassende zege. Ze was in het warme Louis Armstrong Stadium in Queens, New York en hield de achter Monica Seles als tweede geplaatste Graf voor het eerst sedert 1985 uit de halve finales van de US Open. Zelf haalde ze na 1990 voor de tweede keer de laatste vier.

Tegen de kwartfinale tegen Graf had Sanchez niet opgekeken. Ondanks de negatieve score van 2-15. Dit jaar verloor ze vijf keer van Fraulein Forehand. Alle keren op gravel. "Het was onze eerste wedstrijd op hardcourt in dit jaar" , zei ze na afloop. "Ik wist dat ik kansen had. Dat had de overwinning op Seles in Montreal na tien nederlagen mij geleerd. Ik moest agressief zijn en Steffi niet de kans geven haar forehand in stelling te brengen." In de halve eindstrijd staat Sanchez tegenover Manuela Maleeva, die haar zus Magdalena bij de stand 6-2 en 53 zag opgeven met een blessure.

Voor Graf, die zich in New York best vermaakte met bezoeken aan het concert van U2, een wedstrijd van New York Mets en het Metropolitan Museum, werd het gebrek aan voorbereiding fataal. Na de Olympische finale, waarin ze verloor van Jennifer Capriati, bracht de Wimbledonkampioene twee weken door in haar villa's in Boca Raton in Florida. Ze werd er ziek en startte pas een week voor de US Open met de training. Bovendien had ze last van haar chronische schouderblessure.

Met Graf verliet de laatste Duitse vertegenwoordiger de US Open 1992. Boris Becker was haar twaalf uur eerder voorgegaan. Hij verloor in de langste partij (5 uur en 1 minuut) op de US Open sinds de invoering van de tiebreaker in 1970 in een moordende vijfsetter van Ivan Lendl, 7-6, 2-6, 7-6, 3-6 en 4-6. Het was Lendls eerste overwinning op Becker in een grand slam toernooi na vijf nederlagen. "Ik ben meer vermoeid dan teleurgesteld" , zei de Duitser na zijn verlies. "Ik gaf alles wat ik had. Het was geen kwestie van goed of slecht spelen, het was een kwestie van twee spelers die vijf uur met hart en ziel vochten voor de winst. Een moest er verliezen, dat was ik."

Vervelend jaar

Voor de carriere van Becker wordt gevreesd. De Duitser (24) heeft een vervelend jaar achter de rug. Op de Australian Open verloor hij in de derde ronde van John McEnroe, de Open Franse miste hij door een hardnekkige blessure en in zijn eigen tuin op Wimbledon sloeg Andre Agassi hem in de kwartfinales van het gras. Bovendien ontsloeg hij op Queens zijn coach Tomas Smid. Op de ranking duikelde hij naar de negende plaats, zijn laagste sinds jaren.

"Boris is fysiek kwetsbaar" , zegt Heather MacLachnan, zijn businessmanager namens Ion Tiriac. Haar milde beoordeling wordt niet gedeeld door spelers en trainers. "Boris praat als een man van vijftig" , zegt Agassi. "Hij heeft het idee dat hij zijn eigen psychiater kan spelen." Gunther Bosch, de trainer die hem zeven jaar geleden naar zijn eerste Wimbledon-titel begeleidde, was keihard, bijna rancuneus in zijn oordeel. "Boris is een karikatuur van zichzelf geworden. Hij speelt niet meer om te winnen zoals vroeger, maar om niet te verliezen. Hij is zijn hartstocht kwijt. Hij mist zelfdiscipline en duikt liever het nachtleven in dan dat hij gaat trainen. Hij heeft de zweep nodig."

Die zweep moet komen van Gunther Bresnik. De Oostenrijker wordt Beckers nieuwe coach. "Bresnik is meer een psycholoog dan een trainer" , aldus Tiriac. "Misschien dat hij Boris weer op de rails kan krijgen. Als dat niet lukt, is Boris verloren voor het tennis. Dan gaat hij ten onder aan zijn eigen koppigheid."

Beter gaat het met Pete Sampras, op 12 augustus 21 jaar geworden. De Amerikaan werd gisteren de eerste halve finalist op de US Open. Hij versloeg in 1 uur en 38 minuten de ongeplaatste Rus Aleksander Volkow in drie sets: 6-4, 6-1, 6-0. Sampras, de US Open-winnaar van 1990, komt in de halve eindstrijd uit tegen de winnaar van Courier-Agassi.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden