Sampras verbloemt crisis in Amerikaans tennis

LONDEN - Ook het derde Grand Slam-toernooi van het jaar heeft een onverwachte finalist gekregen. Cedric Pioline schaarde zich op Wimbledon in het rijtje met Carlos Moya (Flinders Park) en Gustavo Kuerten (Roland Garros). Zijn tegenstander is wel een speler van naam, Pete Sampras.

Met Sampras en Pioline krijgt Wimbledon een herhaling van de de US Open-finale van 1993, toen de Amerikaan eenvoudig in drie sets afrekende met de Fransman. Gisteren maakte de 28-jarige speler uit Parijs een einde aan de illusies van Michael Stich, die zijn loopbaan wilde afsluiten met een zege op Wimbledon. De afscheid nemende Duitser, achtervolgd door een chronische schouderblessure, zag zijn plannen gedwarsboomd door Pioline: 6-7, 6-2, 6-1, 5-7, 6-4. Sampras voldeed aan zijn sportieve plicht tegen Todd Woodbridge: 6-2, 6-1, 7-6.

Op de nieuwe wereldranglijst die maandag verschijnt staat de naam van Sampras voor de 180e week op rij op de eerste plaats. Een prestatie van formaat van de pas 25-jarige Amerikaan, die vrijwel alleen de tenniscrisis in de Verenigde Staten enigszins kan verbloemen. In 1985, het jaar dat Boris Becker zjn eerste Wimbledon-titel won, stonden er in het hoofdtoernooi van de Londense Grand Slam 54 Amerikanen van wie er meer dan de helft, 32, de tweede ronde haalden. Dit jaar kwamen er slechts veertien tennissers uit de VS in aanmerking voor een plaats in het hoofdschema. Niet eens de helft van hen, zes, overleefde de eerste schifting.

Een commissie, onder leiding van Bob Cookson, voorzitter van de Amerikaanse tennisbond (USTA), is begonnen met een onderzoek naar alle aspecten van de jeugdopleiding. De helden van weleer, Jim Courier, Andre Agassi, Todd Martin en Malivai Washington zijn uit beeld verdwenen en nieuwe namen dienen zich niet aan. Niet een van de Amerikanen in de top honderd is jonger dan 24 jaar. De belofte van dit moment, Justin Gimelstob, is twintig, maar staat 117e op de mondiale ranglijst. Ook bij de junioren zijn de Amerikanen niet in het voorste gelid terug te vinden. Roldolf Ranke is met zijn negentiende plek de hoogst genoteerde.

In de ogen van veel oud-spelers zitten binnen de USTA de verkeerde mensen op de verkeerde plaatsen. Brian Teacher, in 1980 winnaar van de Australian Open en de huidige coach van Greg Rusedski, richtte deze week de beschuldigende vinger in de richting van de USTA. Hij meende dat er te weinig gebruik wordt gemaakt van de kennis en ervaring van oud-spelers. Coaches die succes hebben met het opleiden van talenten, zoals Nick Bollettieri en Robert Lansdorp, worden genegeerd. Tevens vond Teacher het onbegrijpelijk dat er in een land als de Verenigde Staten maar een trainingscentrum van de USTA is.

Sampras wilde gisteren niet dramatisch doen over de crisis in zijn land, hoewel hij erkende dat er niet veel spelers doorkomen. Maar het woord crisis typeerde hij als onjuist. “Zelf doe ik het niet onaardig”, merkte hij zoals altijd bescheiden op. “Chang is nummer twee in de wereld en Courier wil ik zeker nog niet afschrijven. Dit jaar hebben we pech dat Washington en Martin door blessures lange tijd afwezig zijn”. De naam van Agassi noemde Sampras niet. Sinds zijn huwelijk met de filmster Brooke Shields heeft de Wimbledon-kampioen van 1992 kennelijk andere dingen aan zijn hoofd.

De Wimbledon-erfenis van Agassi werd driemaal op rij opgeëist door Sampras, zonder enige twijfel de beste speler op gras. In de laatste vijf jaar verloor hij op het Londense gras maar van twee spelers: in 1992 in de halve finales van Goran Ivanisevic en vorig jaar in de kwartfinales van Krajicek. “Tot aan de partij tegen Krajicek speelde ik net zo goed als dit jaar”, keek Sampras een jaar terug. “Ik trof toen echter een tennisser die erg hot was. Die nederlaag kwam erg hard aan, dat wil ik zeker niet ontkennen, maar je kunt nu eenmaal niet ieder toernooi winnen.”

Machine

Sampras is vastbesloten de 'misstap' van vorig jaar te herstellen in de 111e editie van Wimbledon. Hij speelt zo goed, dat er gisteren aan Woodbridge werd gevraagd of de 25-jarige Amerikaan wel van vlees en bloed was. De kleine man uit Sydney haalde de schouders op. Hij had in ieder geval het gevoel dat hij tegen een perfect afgestelde machine had gespeeld. “De winners vlogen over het hele veld”, zei Woodbridge. “Ik had maar vier of vijf fouten gemaakt, en stond wel met 6-2 en 6-1 achter. Op het gras heeft hij geen zwakke punten. Als hij gezond blijft en mentaal in orde, kan hij zeker nog vijf of zes Wimbledon-titels winnen.”

Net als Boris Becker noemde Woodbridge Sampras een van de, en misschien wel dè beste tennisser aller tijden. De man in kwestie, niet iemand die zich snel door zijn emoties laat ontvoeren, moest er van blozen. “Een groot compliment, erg aardig”, fluisterde Sampras. Hij liet in het midden of Woodbridge en Becker het bij het rechte eind hadden. “Wie ben ik om daar iets over te zeggen.” Over het niveau van zijn tennis was hij tevreden, al wilde hij, wederom, niet overdrijven. “Niemand zal mij horen klagen over de manier waarop ik speel. Op gras is het niet mogelijk om geweldig te tennissen. Ik speel solide.”

Sampras erkende dat hij erg tevreden was met de rustdag van vandaag. Door de voortdurende omzettingen van het programma stond hij vanaf maandag onafgebroken op de baan. Vrije tijd zit er voor Todd Woodbridge niet in. Na zijn nederlaag tegen Sampras moest hij met zijn landgenoot Mark Woodforde weer aan de bak in een andere halve finale, die van het dubbelspel. Die partij tegen de Wayne Black en Jim Grabb kon door de duisternis niet worden uitgespeeld. De andere finalisten in de dubbel zijn al wel bekend: Paul Haarhuis en Jacco Eltingh. Door een simpele zege op de Tsjechen Martin Damm en Pavel Vizner (6-2, 6-2 en 6-4) sloegen zij zich voor het eerst in de eindstrijd van Wimbledon.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden