Sampras jaagt op historische titel

Malcolm Whitman was deze eeuw de eerste winnaar van het Amerikaans tenniskampioenschap, dat in 1900 nog een 'gesloten' titelstrijd kende. Vanaf maandag wordt bij het US Open gestreden om de laatste hoofdprijs voor de eeuwwisseling.

Pete Sampras gaat in New York op jacht naar zijn dertiende Grand Slamtitel, wat een record zou betekenen. Met zijn (zesde) zege op Wimbledon, begin juli, kwam de Amerikaanse alleskunner op twaalf titels, een evenaring van het aantal dat Roy Emerson ooit bij elkaar sloeg. De Australiër won in 1967 in Parijs zijn laatste kampioenschap.

De historisch zeer bewuste Sampras zal zijn plaats in de geschiedenisboeken zeker niet cadeau krijgen. Titelverdediger Patrick Rafter gaat bij het US Open voor zijn derde opeenvolgende overwinning. De Australische hartenbreker was in 1997 nog een verrassende kampioen, met zijn zege vorig jaar (tegen landgenoot Philippoussis) bevestigde hij geen eendagsvlieg te zijn.

Zowel Sampras (heup) als Rafter (schouder) trok zich vorige week met een lichte blessure terug uit het toernooi van Indianapolis. Het is voor de titelkandidaten te hopen dat hun preventieve maatregel heeft geholpen, want in de openingsronde op Flushing Meadows zijn ze gekoppeld aan sterke tegenstanders.

Sampras begint tegen Marat Safin. De jonge Rus haalde vorig jaar al de vierde ronde in New York en maakt rasse schreden op de wereldranglijst (nu nummer 33). Met zijn verwoestende slagen vanaf de baseline wordt Safin gezien als toekomstig Grand Slamwinnaar.

Rafter krijgt te maken met Cedric Pioline. De 30-jarige Fransman haalde in 1993 de finale van de US Open, waarin hij kansloos verloor van Sampras. In 1997 was Pioline op Wimbledon verliezend finalist tegen dezelfde tegenstander.

De derde favoriet voor de titel heet Andre Agassi. De Las Vegas Kid schreef in juni geschiedenis met zijn onverwachte zege op Roland Garros.

Agassi werd in Parijs slechts de vijfde speler die alle Grand Slamtoernooien wist te winnen. Sindsdien verkeert de man met de beste return van het circuit in blakende vorm, getuige zijn finaleplaats op Wimbledon en toernooiwinst in Washington vorige week (tegen Kafelnikov).

Europa heeft het de afgelopen jaren moeilijk in New York. De laatste Europese overwinning dateert van 1992 (Stefan Edberg) en de kans dat er op zondag 12 september één bijkomt, lijkt klein.

De als derde geplaatste Kafelnikov is op papier titelkandidaat, maar komt tegen een op volle toeren draaiende Sampras of Agassi tekort.

De overige Europeanen zijn hooguit hoopvolle outsiders. De Spanjaard Moya en de Britten Henman en Rusedski kunnen goed uit de voeten op hardcourt, maar lijken niet constant genoeg om twee weken lang topprestaties te leveren.

Hetzelfde kan gezegd worden van Richard Krajicek. Na zijn Wimbledonzege (1996) wordt de in New York als twaalfde geplaatste Muiderberger bij elk Grand Slamtoernooi kansen toegedicht. Krajicek loste zijn belofte echter nooit meer in.

Bij de vrouwen lijkt het toernooi een tweestrijd te worden tussen titelverdedigster Lindsay Davenport en nummer één van de wereld Martina Hingis. De vraag is hoe Hingis zich heeft hersteld van haar dramatische finale-nederlaag tegen Graf in Parijs en haar verlies in de eerste ronde van Wimbledon tegen Dokic.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden