Sampras heeft stoute plannen in New York

AMSTERDAM - Het was zo gewoon en toch ook weer niet. Pete Sampras die in de eerste ronde van de US Open in het Arthur Ashe-stadion een tegenstander volstrekt kansloos liet. Zoals de Amerikaan gewend was sinds 1989, zijn eerste bezoek aan Flushing Meadow.

Maar toch was het dit keer anders. De manier waarop hij de Spanjaard Albert Costa versloeg (6-1, 6-4, 6-4) deed denken aan vroeger tijden, maar alles is tegenwoordig niet meer zo vanzelfsprekend voor de 31 jaar oude Sampras. Favoriet is hij in New York in ieder geval niet.

Het winnen van tenniswedstrijden is voor Sampras geen routine meer. De man met dertien Grand Slam-titels op zijn erelijst, staat al twee jaar 'droog'. In de aanloop naar de US Open 2002 speelde Sampras 33 toernooien, zonder dat hij er een op zijn naam wist te schrijven.

Ondanks zijn lage klassering op de wereldranglijst (zeventiende) is Sampras ook dit jaar een topattractie in New York, waar hij twee jaar achtereen in de finale verloor. In 2000 van Marat Safin en vorig jaar van Lleyton Hewitt. Strijdvaardig liet hij weten dat hij dit jaar weer een serieuze gooi naar de titel doet. Tegen Portas maakte hij die woorden waar.

In het Nederlandse kamp overheersten gemengde gevoelens. Raemon Sluiter baalde na zijn zege op Taylor Dent en Martin Verkerk juichte na zijn nederlaag tegen Andy Roddick. Met de winst van Sluiter kwam het aantal Nederlanders in de tweede ronde op drie. Eerder plaatsten Sjeng Schalken en John van Lottum zich.

Sluiter was in een partij over vijf sets meester over Taylor Dent, een Amerikaans servicekanon: 3-6, 6-3, 6-0, 1-6, 6-3. Na drie sets had hij de partij in de zak en bij 1-3 in de vijfde leek hij hopeloos verloren. Plotseling veerde hij op om met vijf gewonnen games de wedstrijd binnen te halen. Na afloop deed hij met hangende schouders zijn verhaal. ,,Ik kreeg onderweg een mentale dip. Dat was helemaal niets voor mij en het was ook helemaal geen goed gevoel.''

In de tweede ronde speelt Sluiter tegen de Amerikaanse publiekslieveling Roddick te staan. Roddick, als elfde geplaatst, ontdeed zich van Grand Slamdebutant Verkerk: 7-6, 6-3, 6-4. De speler uit Alphen aan den Rijn mocht zijn debuut opsieren in de ambiance van het machtige Arthur Ashe-stadion voor 20000 toeschouwers.

,,Een geweldige ervaring'', zei de enthousiaste Verkerk. ,,Hij is natuurlijk al een grote speler met toernooizeges en ik kom pas kijken op het hoogste niveau. Maar ik zit pas op dertig procent van mijn kunnen. Ik kan nog veel verbeteren en daar ga ik keihard aan werken. Ik kan het niveau van de topvijftig aan. Volgend jaar ben ik hier terug, dat is zeker.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden