Samen zijn Bertens en Rus wereldtoppers

Fed Cup-team vecht zich langs favoriet Australië naar wereldgroep

Een blik op de wereldranglijst leert dat het Nederlandse vrouwentennis, met twee speelsters in de top-200, er niet goed voorstaat. Maar maak van tennis een teamsport en Nederland behoort zomaar tot de beste acht landen van de wereld. De Fed Cup-ploeg, die vorig jaar nog uitkwam in de kelder van het landentoernooi, promoveerde dit weekeinde naar de wereldgroep 1.

Kiki Bertens en Arantxa Rus stegen in de beschermde sfeer van het team opnieuw boven zichzelf uit. In de Fed Cup kunnen zij cijfers overleggen waarvan zij in het profcircuit alleen maar kunnen dromen. Bertens won elf van de twaalf singles in het landentoernooi, Rus vijftien van de 21. Samen kregen zij in de opvallend lege Bossche Maaspoort favoriet Australië op de knieën, met twee zeges van Bertens en een miraculeuze triomf van Rus.

De regisseur achter het succes van het Fed Cup-team is Paul Haarhuis, die vorig jaar Manon Bollegraf opvolgde als captain. Hij weet een teamspirit te creëren, waarin de speelsters goed gedijen. En het ontbreekt hen in een Fed Cupweek ook aan niets. Waar ze er het hele jaar alleen voorstaan, beschikken zij als lid van het Nederlands team over coaches, een arts en een fysiotherapeut. Haarhuis: "Ik zou best met al die meiden willen meereizen, maar dat kan gewoon niet."

De wonderbaarlijke trip van het Fed Cup-team onder leiding van Haarhuis begon in februari 2014 in Boedapest, waar Nederland door zeges op Kroatië, België, Luxemburg en Wit-Rusland eindelijk kon ontsnappen uit de Europees-Afrikaanse zone. Daarna zat het steevast mee met de loting, met als uitkomst drie keer een thuiswedstrijd: tegen Japan, Slowakije en nu Australië.

Nederland kwam voor het laatst in 1998 uit in de wereldgroep 1, een jaar nadat de ploeg zelfs de finale van het landentoernooi had gehaald. Na de degradatie in '98 speelde Nederland steevast in de Europees-Afrikaanse zone, totdat Haarhuis aan het roer kwam te staan. "Schrijf nou niet dat het mijn verdienste is, want de speelsters moeten het doen."

"Qua ranking hebben we er niets te zoeken", zei Haarhuis over de wereldgroep 1, waarvoor op 3 juni tijdens Roland Garros de loting wordt verricht. "Al die landen hebben wel een top-10-speelster en twee speelsters bij de top-30. Die hebben wij niet. Maar qua teamverband horen wij er wel degelijk bij. En we hebben de laatste wedstrijden bewezen dat we als underdog voor stunts kunnen zorgen."

Na de glorieuze wedstrijd tegen Australië breekt voor Bertens en Rus weer de harde realiteit aan. Vanaf vandaag staan ze er weer alleen voor en dat ging het tweetal de afgelopen maanden niet goed af. Bertens won na het duel met Slowakije in februari slechts een partij en Rus sprokkelde wat puntjes in het ITF-circuit.

De prestaties in de Fed Cup zouden een springplank moeten zijn voor de komende toernooien. De gedane trainingsarbeid en het opgebouwde zelfvertrouwen moeten vertaald worden in prestaties op de tour. "Dat wil je wel, maar dat is best lastig", aldus Rus die deze week een 10.000 dollartoernooi in het Italiaanse Santa Margherita di Pula speelt. "Want ook in de kleine toernooien zijn de verschillen klein."

Bertens hoopt de lijn van de afgelopen week mee te nemen naar het gravelcircuit dat voor haar ligt. Ze heeft nog geen idee met wie ze naar de komende toernooien gaat, nadat ze eerder deze maand de samenwerking met coach Christiaan de Jong beëindigde. "Nu telde alleen deze wedstrijd tegen Australië", aldus de nummer 86 van de wereld.

De Zuid-Hollandse moet eind volgende maand op Roland Garros de 280 punten verdedigen die ze vorig jaar veroverde met het bereiken van de vierde ronde. In het slechtst denkbare scenario - verlies in de eerste ronde - levert ze de 280 punten weer in en zakt ze op de wereldranglijst naar een positie rond de 140.

Hetzelfde overkwam Rus in 2013. Ook zij reisde dat jaar naar Roland Garros in de wetenschap dat ze een forse duikeling kon maken na de vierde ronde die ze in 2012 in de Franse hoofdstad behaalde. En het pakte inderdaad verkeerd uit. Rus ging onderuit in de openingsronde, verdween uit de top-100 en inmiddels behoort ze zelfs niet meer tot de beste tweehonderd tennissters. Maar hand in hand zijn Bertens en Rus nu wereldtoppers.

Wonderbaarlijke zege

Met de overwinning op Australië (4-1) bleef de Nederlandse Fed Cupploeg voor de zevende keer op rij ongeslagen. Een belangrijk aandeel in de triomf had Bertens, die zaterdag won van Gajdosova (6-1, 6-3) en gisteren met 6-2 en 6-3 te sterk was voor Dellacqua. Die verving Stosur, de Australische kopvrouw die zich op het laatste moment met een achillespeesblessure terugtrok. De opvallendste prestatie kwam van Rus. Na het verlies op zaterdag tegen Dellacqua (6-2, 6-3) leek ze gisteren kansloos ten onder te gaan tegen Gajdosova. Rus kwam met 6-0, 2-0 en een breakpoint achter, voordat ze de wedstrijd op wonderbaarlijke wijze naar zich toe trok: 0-6, 7-5, 7-5. Coach Haarhuis: "Ze toonde de ware Fed Cup-spirit." Krajicek en Hogenkamp wonnen het aflsuitende dubbelspel met 6-2 en 7-6 van Dellacqua en Rogowska.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden