Samen sterker dan alleen

succesdubbel | Matwé Middelkoop en Wesley Koolhof begonnen hun samenwerking als avontuur, maar zijn inmiddels een gevreesd duo in het profcircuit.

Ach, laten we het een keer proberen, zeiden Matwé Middelkoop en Wesley Koolhof eind 2014 tegen elkaar. Om hun weinig glansrijke tenniscarrière nieuw leven in te blazen, besloten zij zich samen te storten op het dubbelspel. Ze kenden elkaar zijdelings en in januari 2015 stapten zij zonder verwachtingen in een avontuur, dat begon op een bijbaantje in Casablanca en gisteren een tussenlanding maakte op het centercourt van Ahoy.


In zijn jeugd was de 33-jarige Middelkoop ballenjongen tijdens het ABN Amro World Tennis Tournament. De Brabander herinnerde zich nog hoe hij jacht maakte op handtekeningen van spelers tegen wie hij huizenhoog opkeek. Nu is hij een van hen, want in twee jaar tijd hebben hij en Koolhof zich ontwikkeld tot een gerespecteerd dubbel. "Maar ik zal nooit vergeten waar ik vandaan kom."


De sleutel voor hun succes vindt Middelkoop moeilijk te formuleren. Misschien zijn het wel de totaal verschillende karakters die hen tot een hecht dubbel hebben gesmeed. "Wesley is een rustige jongen, op en buiten de baan", zegt Middelkoop. "Ik ben extremer en energieker. Beide aspecten heb je nodig om een goed dubbel te maken. Onze goede kanten laten we samensmelten en dat brengt ons deze prestaties."


In hun nog korte carrière als dubbel hebben Middelkoop en Koolhof een reputatie opgebouwd, met al drie titels op hun erelijst. "Tegenstanders komen nu naar ons toe om met ons te mogen trainen", zegt Koolhof, de 27-jarige Duivenaar. "Niet zo lang geleden moesten we bedelen om met anderen te trainen. Dat is leuk om te merken. Ze moeten nu een serieus strijdplan ontwikkelen als ze tegen ons spelen."


En dat lukt niet iedereen. In het begin van dit jaar wonnen Middelkoop en Koolhof in de finale in Sydney van Jamie Murray en Bruno Soares, het beste dubbel uit 2016. Het was voor de Nederlanders al de derde toernooizege na eerdere triomfen in Kitzbühel en Sofia. Gisteren plaatsten zij zich in Rotterdam verrassend voor de halve finales door een zege op het hoger ingeschaalde dubbel Lukasz Kubot en Marcelo Melo: 7-6 (2) en 6-3.


Aan hun volgende partij kleeft een pikant tintje. Middelkoop en Koolhof stuiten vandaag op hun langenoot Jean-Julien Rojer en zijn Roemeense partner Horia Tecau. Inzet is niet alleen een finaleplaats in Ahoy, maar ook een boodschap voor Davis Cupcoach Paul Haarhuis. Rojer is de vaste dubbellaar in het Nederlands team, maar Middelkoop en Koolhof hebben zich inmiddels laten gelden als serieuze kandidaten voor het dubbel.


"De beslissing ligt bij Paul", zegt Koolhof. "We hebben hem gesproken in Australië en we hebben gezegd dat wij beschikbaar zijn." "Als je ons meeneemt als dubbel heb je een goede kans om een punt binnen te halen", vult Middelkoop aan. "Het is natuurlijk geen zekerheid, maar we hebben al topdubbels verslagen. We zien het wel tegen die tijd." Nederland speelt begin april de uitwedstrijd tegen Bosnië-Herzegovina.


Haarhuis' voorganger Jan Siemerink koos altijd voor Rojer als vaste dubbelspeler met meestal Robin Haase aan zijn zijde. Vorig jaar moest de inmiddels vertrokken coach improviseren toen Rojer zich afmeldde voor de wedstrijd tegen Rusland. Siemerink selecteerde Middelkoop en Koolhof, maar stelde hen niet als dubbel op. Zijn keuze voor Middelkoop en Haase werd geen succes.


"Rojer is de beste dubbelspeler", erkent Middelkoop volmondig. "Daar is geen twijfel over. Hij heeft zijn sporen verdiend en grandslams gewonnen. Maar als je het over teams hebt zijn wij beter ingespeeld dan Rojer en Haase. En een team is beter dan twee individuen."


Middelkoop weet wat er nodig is om een dubbel in de Davis Cup te winnen. In 2015 versloeg hij met Thiemo de Bakker de Zwitsers Marco Chiudinelli en ... Roger Federer. En dat staat goed op je cv.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden