Saints zijn de weg naar het doel kwijt

Moeizame weken voor de Koemannen in Southampton

Met slechts 19 tegendoelpunten is de verdediging van Southampton de beste van de Premier League, maar voorin wil het de laatste weken maar matig vlotten met de ploeg van Ronald Koeman. In de thuiswedstrijd van zondag tegen concurrent Liverpool kwamen The Saints voor de derde keer op rij in eigen huis niet tot scoren. Een uiterst effectief Liverpool scoorde wel: 0-2.

De moeizame weken zijn na een korte inzinking in december een nieuwe realiteit voor Koeman, die met zijn broer Erwin als assistent tot nu toe ver boven verwachting presteert. Vorige week werd hij voor de tweede keer dit seizoen verkozen tot manager van de maand en ondanks de nederlaag van gisteren blijft de derde plaats - en daarmee rechtstreekse plaatsing voor de Champions League - binnen bereik.

De goede prestaties van The Saints geven kleur aan de verder vrij anonieme havenstad. Het gelikte stadion St Mary's staat net buiten het centrum van de stad ingeklemd tussen een cementfabriek en een in onbruik geraakte spoorlijn. Tientallen kinderen en wat Aziatische toeristen staan in de regen te wachten op een foto of handtekening van de spelers.

Zodra zaterdag het 'The Saints are marching in' van de tribune rolt in het uitverkochte stadion overrompelt Southampton Liverpool met aanvallen die maar ternauwernood kunnen worden verijdeld. Twee keer schreeuwt het stadion om een strafschop, één keer was dat volgens Koeman terecht.

Tussen die twee momenten in had Philippe Coutinho Liverpool al na drie minuten op 0-1 gezet met een afstandsschot via de onderkant van de lat. Ondanks een overwicht had Southampton na die openingsminuten moeite om kansen te creëren. In de tweede helft vergrootte de thuisploeg de druk, maar daardoor ontstond ook meer ruimte voor tegenaanvallen. Het tweede schot op doel van Liverpool deze middag was een kwartier voor tijd het beslissende doelpunt van Raheem Stirling.

Het waren dure punten voor The Saints, die hadden kunnen klimmen naar de derde plaats. Nu blijft de ploeg vijfde, nog altijd achter het dit weekend eveneens verliezende Manchester United van Louis van Gaal (2-1 bij Swansea City).

Liverpool sluit zich nadrukkelijk aan in de strijd om de derde plaats, die achter koploper Chelsea en achtervolger Manchester City ook nog rechtstreekse plaatsing voor de poulefase van de Champions League oplevert. De nummer vier speelt voorronde. Arsenal, United, Southampton, Liverpool en Tottenham Hotspur staan allemaal binnen vier punten van elkaar en geven de strijd vlak onder de top de spanning die het titelgevecht dit jaar lijkt te ontberen.

Dat Southampton op twee derde van de competitie op deze positie staat, hadden weinigen verwacht toen de Koemannen deze zomer aanmeerden aan de Engelse zuidkust. The Saints waren net verrassend achtste geworden en hadden hun beste spelers zien vertrekken, waardoor een flink aantal nieuwelingen moest worden ingepast.

Om zich bovenin de Premier League te handhaven, zullen de broers iets moeten bedenken om hun elftal makkelijker te laten scoren. Southampton hield al twaalf keer de nul, maar kwam pas tot 38 doelpunten - het minst van alle concurrenten. Topscorer Graziano Pellè is met acht goals ook niet zo belangrijk als zijn collega's elders.

"We speelden heel goed in de eerste helft en hadden ook de beste kansen, maar zolang we niet scoren valt er ook niet te winnen", zei Koeman na afloop. "We hebben het de laatste weken lastig thuis, ook omdat er in die duels minder ruimte ligt voor ons dan in uitwedstrijden. Toch ben ik over het spel vandaag erg tevreden. We zullen weer gaan trainen op aanvalssituaties, ook om te zorgen dat de spelers het vertrouwen houden dat we kunnen scoren."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden