Sagan verbreekt vloek van de regenboogtrui

Na vijf tweede plaatsen wint Slowaakse wereldkampioen in Wevelgem eindelijk weer een koers

Peter Sagan schoof onrustig heen en weer in zijn stoel. Het hoofd van de winnaar van Gent-Wevelgem draaide na elke zin vragend naar zijn verzorger, enkele passen verderop. Nee, het was nog geen tijd, gebaarde de geblokte medewerker van Tinkoff. Van Sagans stoïcijnse gimmick was weinig meer over. Tien minuten had hij voor vragen, hooguit. Zijn vliegtuig wachtte niet, zelfs niet voor de wereldkampioen. En zeg nou zelf: wie had rekening gehouden met een zege van Sagan? Sagan zelf zeker niet.

De storm in Sagans hoofd wilde de voorbije maanden maar niet gaan liggen. Sinds Richmond, het WK in de Verenigde Staten in september, leek het alsof iemand van hogerhand de Slowaakse veelvraat op water en brood had gezet. Vijf grote koersen en evenzoveel tweede plaatsen. Zou de vloek van de regenboogtrui dan toch een kern van waarheid bevatten?

"Het is mijn lot", berustte Sagan vrijdag na de E3 Prijs Harelbeke. Na zijn geluk was nu zelfs zijn wapen, de krachtsprint, uit zijn handen gewaaid. Hij werd kinderlijk eenvoudig afgetroefd door de Pool Michal Kwiatkowski in wat normaliter een niet al te moeilijke tweestrijd mocht zijn. Sagan was onthutst: "Wie is er dit seizoen vaker tweede geworden dan ik?" Nog even en hij had zijn lange golvende haren misschien wel afgeknipt. Zijn krachten waren toch al naar de gallemiezen.

Twee dagen later en een klassieker verder opende zich figuurlijk het grijze wolkendek voor Sagan. Dat zondag de hemelsluizen boven Wevelgem wagenwijd opengingen, ging volledig aan hem voorbij. Hoe vaak had de 26-jarige avonturier zich niet moeten verbijten omdat iemand anders op dat hoogste schavot stond? "Eindelijk heb ik die overwinning te pakken. Dat ik win in de regenboogtrui is niet belangrijk. Wat wel belangrijk is, is dát ik win."

Sagan zei het zondag op ingetogen toon. Zoals momenteel alles in een verbouwereerd België met een zekere gereserveerdheid is omgeven. Op straat in Waregem nauwelijks pils en muziek, de carnavaleske koerssfeer had zich naar binnen verplaatst. De weinige ouders die hun kinderen hadden meegenomen naar de bescheiden kermis op het stadsplein naast de finishstraat hielden hun kroost angstvallig in het oog.

Dat zijn collega-renner Antoine Demoitié op dat moment in kritieke toestand in een Frans ziekenhuis ligt, heeft Sagan nog niet meegekregen. De Belg overleed gisteren als gevolg van een onfortuinlijk ongeval in Gent-Wevelgem. Demoitié werd na een val door een koersmotor aangereden. Zijn dood zal de discussie over het aantal voertuigen in de koers voor de zoveelste maal aanwakkeren. Om weer te verstommen zodra de volgende belangrijke koers zich aandient. L'histoire se répète.

Die volgende koers is meteen een van de meest prestigieuze: de Ronde van Vlaanderen. Is Sagan nu topfavoriet? "Gent-Wevelgem winnen zegt niets over volgende week. Iedere race is anders. Vandaag was mijn dag, Vlaanderen wordt zondag misschien de dag van een ander." En weg was Sagan, via de zijdeur richting ploegleidersauto.

Zijn formidabele inspanning op de Kemmelberg liet echter geen twijfel met wie in de honderdste Vlaamse Hoogmis moet worden afgerekend. De enigen die Sagan konden bijbenen waren Fabian Cancellara, die zijn laatste jaar hoopt af te sluiten met een klassieke triomf, en Sep Vanmarcke, de Belg in dienst van het Nederlandse Lotto-Jumbo. Zij zullen zich wel twee keer bedenken voordat zij sprinter Sagan opnieuw mee naar de streep nemen.

Het veld met topfavorieten was flink uitgedund door de griep van Vlaanderens winnaar van vorig jaar Alexander Kristoff en de Brit Ian Stannard. Greg Van Avermaet wilde niet passen voor zijn verkoudheid. Of hij daarmee zijn kansen voor komende zondag heeft vergooid moet blijken. De rest, hoofdzakelijk het veronderstelde ijzersterke blok van het Belgische Etixx-Quick Step, werd in Gent-Wevelgem van de weg geblazen.

Kopman Tom Boonen was eerlijk genoeg om te erkennen dat de nummerieke overmacht van zijn ploeg in de finale opnieuw ontoereikend was. "Ik kan er niet veel meer van maken", haalde de Belg vertwijfeld zijn schouders op. Super-luitenant Niki Terpstra ijverde als een van de weinigen om het gat met Sagan, Cancellara en Vanmarcke te dichten. Maar heel veel schoot de Nederlander in dienst van Quick Step er niet mee op.

Het loopt sowieso niet lekker in de ploeg. De onvrede over het uitblijven van een aansprekende overwinning is inmiddels voer voor een wekelijks ingelast vragenrondje bij de ploegbus. Gent-Wevelgem was daarop geen uitzondering. Ploegleider Patrick Lefevere: "Er is niet goed gereden. Maar we moeten nu vooral niet panikeren."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden