Sagan pakt Frankrijk weer in

Was Peter Sagan in interviews nog weleens zwijgzaam, nu babbelt hij vrolijk door. Beeld BELGA

Een jaar nadat hij uit de Tour werd gezet, is Peter Sagan weer razend populair in Frankrijk. Niks gewelddadig, hij is een goedlachse showman. Hij slaat op schouders, deelt handtekeningen uit.

Peter Sagan weet dat Peter Sagan graag wordt gezien in Frankrijk. Daarom heeft hij bij zijn teambus een kartonnen bord van zichzelf laten neerzetten. Bijna levensecht, het bord is net iets groter dan de echte Sagan. Maar zo kan wel iedereen die wil, een foto maken van tenminste een Sagan.

De wereldkampioen (28) is terug in de Ronde van Frankrijk, en iedereen mag het weten. Iedereen moet het weten ook, zo lijkt het. Want in alle andere start- en finishplaatsen waar hij tot nu toe is gestart, speelt hij de popster, de vedette, de showman.

Het is nog maar een jaar geleden dat Sagan uit de Tour werd gezet, na een vermeende elleboogstoot naar Mark Cavendish in de eindsprint in Vittel. Dat was een ongekende beslissing van de jury. De wereldkampioen uit de Tour halen, dat vergde enige moed. Sagan accepteerde de beslissing, maar niet de manier waarop over hem werd gecommuniceerd. Hij zou 'gewelddadig' zijn. Kwam daar niet mee aan bij de Slowaak.

Spelletje spelen met journalisten

Dit jaar is hij terug, en de pr-machine draait om revanche te nemen. En goed ook. De ploeg weet wat het Franse publiek wil: naast Sagan allerlei hebbedingetjes. Dus worden er te pas en te onpas petjes uitgedeeld aan fans. Die hoeven er niet eens om te vragen. Ze krijgen een Sagan-petje gewoon in hun handen gedrukt.

Bovendien praat Sagan in interviews opeens veel meer dan hij gewoon was. Waren het voorheen korte zinnen, af en toe niet eens in het Engels, nu babbelt hij vrolijk door en bedankt hij ploeggenoten, concurrenten en zelfs presentatoren. "Thank you for having me", zegt hij als hij op bezoek komt bij de Franse televisie.

Is het de Tour van de rehabilitatie? Steven de Jongh, bij Tinkoff ploegleider van Sagan, ziet het niet zo. "Ik denk niet dat hij anders is dan anders." Ook niet als het gaat om het praten in het Engels. "Dat kon hij altijd al goed. Ik denk dat hij gewoon een spelletje speelde met de journalisten."

Waarom doet hij dat dan nu wel? "Hij heeft er gewoon lol in."

De relaxdheid zelve

Lol hebben, Sagan krijgt er geen genoeg van. Laurens ten Dam vertelde in Brest dat zijn ploeggenoot Matthews hem bij het vertrek naar de Tour om elf uur 's ochtends nog op het vliegveld in Nice onderuitgezakt met een biertje op de foto had gezet. De relaxedheid zelve. Het past bij de Slowaak, die inmiddels al tien overwinningen in de Tour te pakken heeft.

Zijn team Bora is om hem heen gebouwd. Zijn begeleiding kent nét even te veel tattoos op de armen en benen, dragen nét wat te gelikte baarden en hebben nét iets te hippe zonnebrillen op. Ze zijn met zijn allen de cowboys van het wielrennen, een beeld dat wordt versterkt door de keiharde metalmuziek die dagelijks uit de teambus schalt.

Ook sportief laat hij zien dat hij in de Tour hoort. Vijf keer werd er gesprint. Twee keer won hij, twee keer werd hij tweede, een keer (gisteren) werd hij derde. Donderdag op de côte de Mûr-de-Bretagne werd hij achtste. Sportkrant L'Équipe had opgezocht hoe vaak Sagan in al zijn Tourritten op het podium had gestaan. Antwoord: in liefst 35 procent, oftewel in een op de drie ritten. Het zijn bijna absurde cijfers voor een wielrenner, zeker in de felst betwiste ronde van het jaar.

Nieuw imago

Sagan toont weer waarom hij zo goed kan fietsen, zegt De Jongh. "Hij is zo atletisch. Als iedereen buitenom gaat, kan hij binnendoor. Daarmee spaart hij zoveel energie uit, dat hij altijd goed voorin zit. Ook in het fietsen heeft hij lol."

Toch is het opmerkelijk hoe Sagan het publiek entertaint. Hij neemt alle tijd voor de fans, zeker als hij elke dag weer de bus uit stapt met groene Go Pro in zijn hand (dat past goed bij zijn groene shirt als leider van het puntenklassement). Kinderen krijgen handtekeningen, mensen die hij al lang kent een klap op de schouder. Soms gaat hij zo op in zijn vriendschapsshow dat hij bijna de dopingcontrole mist.

Een nieuwe Sagan? Misschien niet. Maar hij probeert alles om van zijn 'gewelddadige' imago af te komen.

Lees ook:
Tour is klaar met de zwarte kant van ‘Peter The Great’
Zelfs van zijn laatste minuten in de Tour de France weet ‘enfant terrible’ Peter Sagan een mediaspektakel te maken. Ook dat is de wereldkampioen.

Lees ook:
De langste rit in de Tour krijgt met Groenewegen een opwindend Nederlands slot

Twee keer werd hij opgehouden, één keer had hij de benen niet. Maar toen Dylan Groenewegen vandaag eindelijk eens zijn ‘eigen’ sprint kon rijden, won hij gelijk een etappe in de Tour de France. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden