Safina kan historie schrijven

De winnares van de Australian Open wacht een mooie bonus: de eerste plaats op de wereldranglijst. De finalisten zijn Dinara Safina en Serena Williams.

Dinara Safina kan nog altijd niet met droge ogen kijken naar beelden van de finale van de Australian Open in 2005, waarin haar broer Marat zegevierde over de Australiër Hewitt. „Het zou geweldig zijn als ik in zijn voetstappen kan treden”, zei de 22-jarige Russin gisteren na het bereiken van de finale van het grandslamtoernooi in Melbourne. „Hij was en is nog steeds mijn grootste idool.”

De Australian Open kan voor Safina een onvergetelijk toernooi worden. Bij een victorie in de eindstrijd tegen Serena Williams (27) verovert ze niet alleen haar eerste grandslamtitel, maar lost ze tevens de Servische Jankovic af als nummer één van de wereld. „Al sinds mijn jeugd is het een droom om eens nummer één te worden”, vertelde een opgetogen Safina na de zege op haar landgenote Zvonareva: 6-4 en 7-6 (4).

Marat Safin, die na zijn nederlaag tegen Federer meteen terug naar huis vloog, volgt de finale van zijn zus in Moskou op televisie. „Misschien kan ik hem een verlaat verjaardagscadeau geven”, zei Safina over broerlief, die afgelopen dinsdag 29 jaar werd. Nooit eerder wisten een broer en zus allebei een grandslamtrofee op hun naam te schrijven.

Safina zal haar mogelijke eerste grandslamtitel minder uitbundig vieren dan broer Marat. Bij zijn eerste grote succes, in 2000 op de US Open, liet hij flessen wodka aanrukken in de perskamer. In dat opzicht verschillen broer en zus van elkaar als dag en nacht. „Ik drink helemaal geen alcohol”, zei Safina gisteren. Aan de vooravond van haar tweede grandslamfinale herinnerde ze nog even aan de gewonnen wedstrijd van vorig jaar in Berlijn tegen Henin. Door die winst op de toenmalige Belgische nummer één van de wereld raakte haar loopbaan in een stroomversnelling. Ze haalde daarna zes finales, waarvan ze er drie won (Los Angeles, Montreal en Tokio) en drie verloor (Roland Garros, Rosmalen en Peking). Overigens zette Henin volkomen onverwacht een streep onder haar carrière na het verlies in Berlijn tegen Safina.

De Russin kwam in Melbourne pas laat in vorm. In de vierde ronde moest ze zelfs twee matchpoints wegwerken tegen de Française Cornet. Tegen Zvonareva kwam ze weer tot een acceptabel niveau, maar Serena Williams zal morgen een ander verhaal worden. De Amerikaanse maakte een einde aan de ongeslagen serie van vijftien partijen van de Russin Dementjeva in 2009. In twee sets (6-3 en 6-4) plaatste Serena zich voor haar vierde finale in Melbourne. Samen met zus Venus staat ze ook in de endstrijd van het dubbelspel.

Mocht Serena de eindstrijd van het enkelspel morgen voor de vierde keer winnen, dan onttroont zij Jankovic als nummer één van de wereld. Voor haar heeft de terugkeer aan de absolute top van het mondiale vrouwentennis niet de hoogste prioriteit. „Dat is voor mij een bonus”, zei Serena. „Ik kijk meer uit naar mijn tiende grandslamtitel. Ik hou van dubbele cijfers.”

De finale tussen de twee vechtersbazen Safina en Serena Williams kan een boeiend spektakel opleveren. De ervaring van Serena in belangrijke partijen zou de doorslag kunnen geven. Ook heeft de Amerikaanse een straatlengte voorsprong in de onderlinge strijd met Safina (5-1). Ze troffen elkaar eind vorig jaar voor het laatst tijdens het WTA-kampioenschap in Katar, met Serena als overtuigende winnares: 6-4 en 6-1.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden