Safin is alles en iedereen de baas

Marat Safin was altijd al een gevaar voor de gevestigde orde. Dat wist de Rus en dat wist de gevestigde orde. Maar meestal kwam het er niet van. Safin beheerste alle slagen, maar slaagde er meestal niet in zich te beheersen.

Safin versleet coaches, gooide met zijn rackets en leek zo ook zijn gouden toekomst te vergooien. Maar gisteren zette hij een dikke streep door dát verleden. Safin schreef door een overwinning in de finale op Pete Sampras het Grand Slam van New York op zijn naam (6-4 6-3 6-3). Hij loste op die manier een belofte in. Een lang verwachte.

Er werd al zo lang, zo veel van hem verwacht. Maar Marat Safin is pas twintig jaar en heeft nog tijd genoeg. Zijn nieuwe coach Alexander Volkov lijkt een rustgevende invloed op hem te hebben, zo bleek deze weken in New York.

In de kwartfinales van de US Open bracht Richard Krajicek Pete Sampras aan het wankelen, maar de Nederlander bood de Amerikaan onverwachts een vluchtweg. In de halve finales liep Sampras tegen Lleyton Hewitt een tijdje achter de feiten aan, maar ook toen zag hij de nooduitgang op een kier staan. Marat Safin hield de deur dicht. Drie sets lang potdicht.

Safin kon al serveren, volleren. Hij kon vanalles. Maar de afgelopen maanden leerde hij vechten. Zo overleefde hij op Flushing Meadow die moeilijke derde ronde, tegen Sebastien Grosjean. De Fransman was twee punten van de zege verwijderd, maar kwam nooit dichterbij. Safin won in de vijfde set met 7-5.

Twee jaar geleden speelden Sampras en Safin voor het eerst tegen elkaar. Ook in New York. Toen won de Amerikaan in drie sets. Pas vorige maand volgde de tweede ontmoeting. De Rus nam in Toronto revanche.

Safin en Sampras: ze staan in de ATP-gids van proftennissers naaast elkaar. Gisteren stonden ze tegenover elkaar. De nieuwkomer tegen de man die alles won. De man die alles won, maar gisteren kansloos was.

De achternaam van de titelhoudster van de US Open tennis in New York is hetzelfde gebleven. De voornaam verschilt: Venus Williams volgde zaterdag zusje Serena op. Zo bleef de trofee in de familie. In de finale won de 20-jarige Venus Williams, als derde geplaatst, met 6-4 7-5 van haar Amerikaanse landgenote Lindsay Davenport, winnares in 1998.

Het complot van Davenport en de Zwitserse Hingis werkte gedeeltelijk. Beiden hadden zich voorgenomen het niet te laten aankomen op een onderonsje van de Williams-zusjes in de eindstrijd. Davenport hield zich aan de afspraak door in de kwartfinale Serena de voet dwars te zetten, Hingis bleek in de halve finale niet opgewassen tegen de kracht van Venus.

Nadat Venus Williams de titel had gegrepen met haar 26ste achtereenvolgende winst dit jaar, had ze een vraag aan president Clinton. ,,Waar was u toen ik speelde?'', vroeg ze hem aan de telefoon. Clinton had namelijk wel bij de halve finale van Sampras tegen Hewitt op de tribune gezeten. Hij verontschuldigde zich, zei dat een kort regenoponthoud hem deed vertrekken en dat hij thuis bij Hillary voor de maaltijd werd verwacht.

De finale bij de vrouwen van de US Open was een reprise van Wimbledon. Toen won Venus Williams met 6-3 7-6. Davenport kon er nu niet meer omheen. ,,Venus speelt als een ware nummer 1. Sinds Roland Garros heeft ze niet meer verloren. Ze is momenteel te goed voor de anderen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden