Safarova wint gevecht om de zenuwen

Tsjechische tennister bereikt op Roland Garros voor het eerst in haar carrière een grandslamfinale

Alles gaat automatisch. Ze denkt niet meer na, hoort niets meer. De punten lijken vanzelf te komen, zonder dat het energie kost. Dan moet Lucie Safarova de wedstrijd uitserveren. Nog één punt tot haar eerste grandslamfinale.

In één klap ontwaakt de Tsjechische uit haar droom. Ze ziet al die mensen op de tribune. Storende gedachten kruipen haar hoofd in. Nu moet het gebeuren. Dat idee blokkeert haar. Er raast van alles door het hoofd van de nummer dertien van de wereld. Ze probeert rustig te ademen. Haar lichaam verkrampt van de zenuwen.

Het had haar laatste game moeten worden in de halve finale op Roland Garros. Op 5-3 in de tweede set met een set voorsprong op Ana Ivanovic, voormalig Roland Garroswinnares uit Servië. Dat wordt het niet. Safarova slaat op matchpoint twee dubbele fouten. Daarna breekt Ivanovic haar terug.

Ineens voelt de Tsjechische haar benen vollopen. Verzuring. Ze vraagt om een handdoek met ijs. In het begin van haar carrière was het nu einde verhaal geweest. Safarova verloor een hoop wedstrijden omdat ze het op belangrijke punten niet waar kon maken.

Maar nu is ze 28 en volwassen geworden. Ze heeft een stabiele basis op de tennisschool in Praag waar ook Michaëlla Krajicek en Radek Stepanek trainen. Ook heeft de linkshandige speelster de perfecte klik met een coach gevonden.

De excentrieke Canadese coach Rob Steckley gaf haar het vertrouwen dat ze bij de wereldtop kon horen. De twee vullen elkaar perfect aan. Hij, ruige baard, lang haar en een uitgesproken karakter. Zij, het beschaafde meisje. Lange tijd was ze te bescheiden om een topspeelster te worden.

Anderhalf jaar geleden kreeg Safarova het vertrouwen dat ze bij de top moest horen voor het eerst. Toen kwam ze in de derde ronde op de Australian Open op matchpoint tegen Li Na. Ze verloor het punt en daarna de wedstrijd, maar het gevoel dat ze dicht bij een stunt was tegen de grandslamwinnares uit China gaf haar het zelfvertrouwen dat ze nodig had. Daardoor kon ze uitgroeien tot een speelster van formaat.

Op Wimbledon vorig jaar werd Safarova voor het eerst beloond voor het geloof in zichzelf. Op het gras in Londen bereikte ze voor het eerst in haar carrière de halve finale, die ze van haar landgenote Petra Kvitova verloor. Een paar maanden later kwam er succes in het dubbelspel op de Australian Open, die ze samen met haar Amerikaanse partner Bethanie Mattek-Sands won.

Met twee bijzondere ervaringen rijker kwam Safarova naar Roland Garros, waar ze nog nooit verder dan de vierde ronde kwam. De grootste horde nam de vrouw uit Brno in de kwartfinale, toen ze de titelverdedigster Maria Sjarapova in straight sets naar huis stuurde.

In die wedstrijd lukte bijna alles bij de technisch zeer geschoolde tennisster. Zenuwen? Geen last van. Tot ze gisteren tegenover Ivanovic stond. Op een volgepakt center court. Met een finaleplek in het vooruitzicht.

Terug naar het begin van het duel. Ivanovic begint als een speer aan de wedstrijd. Ze serveert goed en komt binnen no-time op een 4-0 voorsprong. Maar ook zij heeft regelmatig last van de spanning. Het ene moment blinkt ze uit, daarna raakt ze plotseling geen bal meer. Als de druk hoog is, gaat het mis bij Ivanovic. Zo ook nu, als er ballen ineens uit gaan of in het net terecht komen. Safarova profiteert daarvan en wint vijf games op rij.

Grote frustratie bij de Servische, die al vier keer eerder bij de laatste vier hoorde op een grandslamtoernooi. In 2008 won ze als jonkie Roland Garros en werd ze de nummer één van de wereld. Dat bracht zoveel druk met zich mee dat ze daarna nog maar weinig presteerde. Nu wil ze terug naar de top, maar weer zit de spanning haar dwars.

Het is een gevecht tussen twee zenuwpezen. Safarova houdt haar gevoelens het beste onder controle. Na de zenuwinzinking als ze de wedstrijd uit moet serveren, herpakt ze zich. Ivanovic kan niet meer op tegen haar wapens. Twee sets met 7-5 7-5 zijn genoeg voor haar debuut in de finale.

Met haar wapens zit het goed. Als ze het hoofd maar koel houdt.

Lamlendige Williams toch nog in finale

Ze liep erbij alsof ze ziek was, maar Serena Williams heeft zich gisteren toch voor de finale geplaatst op Roland Garros. Nog nooit heeft de Amerikaanse nummer één van de wereld zo moeten vechten voor een plek in de finale. Net als in haar vorige wedstrijden liet ze het gisteren in de halve finale weer aankomen op een driesetter. De Zwitserse outsider Timea Bacsinszky begon zeer sterk aan de wedstrijd. Ze won de eerste set en was in de tweede set op weg naar een grote verrassing. Maar Williams is niet voor niets de nummer één van de wereld. Tussen de punten door slenterde ze over de baan alsof ze er geen zin meer in had, maar als ze voor haar punten moest knokken, dan deed ze dat. En zo maakte ze ondanks fysieke ongemakken - ze blesseerde haar elleboog en voelde zich de afgelopen twee weken in Parijs ziekjes - toch korte metten met de Zwitserse nummer 23 van de wereld. De Amerikaanse (33) won met de setstanden 4-6 6-3 6-0. Morgen probeert ze tegen de Tsjechische Lucie Safarova haar twintigste grandslamtitel te pakken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden