Saai is Ajax al een tijdje niet meer

Trainer De Boer gaat zijn eigen weg. Cijfers zijn flatteus na derde grote competitiezege in Arena.

AJAX5 HEERENVEEN2

Hoe kort is het nog maar geleden dat Ajax en trainer Frank de Boer werden bekritiseerd, weggehoond soms, om het saaie spel? Jazeker, dat is dit seizoen nog gebeurd. Korter geleden nog was voetballand Nederland in de ban van Foppe de Haan, die bij zijn terugkeer als nestortrainer vertederde en daarvóór de illusie had gewekt met een paar ingrepen zo niet alles, dan toch veel te kunnen veranderen.

Met enkele mooie doelpunten en dito aanvallen, niet de eerste al in de afgelopen weken, liet Ajax zaterdagavond niets heel van De Haans Heerenveen, dat een nederlaag leed (5-2) die herinneringen opriep aan een nog vrij recente. Met dezelfde cijfers, en meer nog dezelfde lijdzaamheid, had Heerenveen medio oktober in Friesland van Feyenoord verloren, in wat de laatste wedstrijd van De Haans voorganger Dwight Lodeweges bleek. Zóveel is er niet veranderd.

Maar eerst Ajax, want daar is onderhand zeker iets veranderd, al was het maar in de beeldvorming. In de beginfase van dit seizoen had Johan Cruijff nog menig sneertje aan De Boer uitgedeeld. Dat het bij Ajax niet lekker wilde lopen, deed hij geloven, lag mede aan de samenstelling van het middenveld. Met één offensieve centrale middenvelder, aanvoerder Klaassen, zondigde De Boer daar tegen de beginselen van Cruijff.

Zaterdag was Klaassen de spil in het aanvalsspel van Ajax. Dat stond al niet op zich, na voorgaande ruime zeges in de Arena op Cambuur (5-1) en Roda JC (6-0). Aan de voor Ajax en na het mislukken van diens revolutie voor Cruijff pijnlijke kanttekening dat ze slechts voor Nederland gelden, valt niet te ontkomen, maar flatteus zijn ze, de nationale cijfers. Onder De Boer - ja, breder gezien zelfs deze eeuw - had Ajax nooit zoveel punten, 38, als nu na vijftien ronden.

Dat zegt in zijn vijfde volledige seizoen veel over de vasthoudendheid van de trainer, van wie al herhaaldelijk was gesuggereerd dat het tussen hem en Ajax weleens uitgewerkt moest zijn. Nu flonkeren ook andere cijfers, die van het doelsaldo. Niet eens in de eerste plaats de 43 gemaakte doelpunten, maar vooral het lage aantal van negen tegentreffers: een extra voorsprong indachtig de wetmatigheid dat de ploeg met de beste defensie kampioen wordt.

Zaterdag knoeide de verdediging wat, met name centrumverdediger Veltman, in een fase waarin het pleit allang was beslecht. Heerenveen-spits Te Vrede kon twee keer scoren (3-1 en 5-2), in het tweede geval ook met dank aan de onhandig meevoetballende doelman Cillessen. Maar Heerenveen, en daarmee langs de lijn ook De Haan, was gekraakt door Fischer (1-0, na een flitsend opzetje), de onbedreigde Milik (2-0), Younes die overal doorheen kon rommelen (3-0), Fischer (4-1, na weer een vloeiend opzetje) en (na een gemiste strafschop nog van Milik) Klaassen, ook eens afrondend (5-1).

Van wat De Haan bij zijn rentree had bedacht, was niets meer over. Hij had de opstelling van voorganger Lodeweges rigoureus omgegooid, met aanvoerder Van den Berg van het middenveld naar de verdediging en St. Juste in tegengestelde richting. Van den Berg werd zaterdag halverwege gewisseld; officieel met een blessure, maar adequaat verdedigd had hij ook bepaald niet. St. Juste was verdronken op het middenveld.

Dat mocht niet verbazen. Het zijn ingrepen die op korte termijn kunnen werken, maar over het algemeen zullen spelers toch niet voor niets daar hebben gestaan waar ze stonden. De spelers, die De Haan harder had laten trainen, tot in de sporthal aan toe, doolden twee weken na al een nederlaag bij AZ (3-1) weerloos door de Arena. De Haan staat nu op tien punten uit zes duels ¿ zeker niet slecht, bijzonder ook niet.

Bijzonder, dat is ¿ binnen de grenzen van onze voetbalpolder dan ¿ wat Frank de Boer doet. Met een nieuwe jeugdspeler in de basis, de 18-jarige middenvelder Van de Beek, kan hij met recht volhouden dat hij Cruijff ook nu nog volgt. Tegelijkertijd gaat hij zijn eigen weg, en daarop heeft hij het zonder een zweem van verzadiging toch maar mooi voor elkaar gekregen dat Ajax, in Nederland, niet meer saai is.

De Haan mist agressie van Van Hanegem en Neeskens

Frank de Boer had genoten van het spel waarmee zijn lustrum als Ajax-trainer tegen Heerenveen was opgeluisterd (5-2). "Het draait lekker", zei De Boer. "De eerste zeventig minuten waren goed. Het was jammer dat we onnodig twee doelpunten weggaven. Dat hoort kennelijk op pakjesavond."

De Boer toonde zich tevreden met zijn selectie. "Donny van de Beek deed het weer fantastisch. Viergever verving de geschorste Riedewald goed. Het grote verschil met vorig jaar is dat we na balverlies goed staan opgesteld. Daardoor hebben we vaak snel de bal weer. Ik heb ook mooie aanvallen gezien. Als we deze inzet blijven leveren, dan zijn we lastig te verslaan. Het is dus aan ons om dit te blijven opbrengen."

Heerenveen-trainer Foppe de Haan had op YouTube naar beelden gezocht van het Nederlands elftal in het duel met Uruguay op het WK van 1974. "Ik heb mijn spelers laten zien hoe Van Hanegem en Neeskens van het veld kwamen. Die agressiviteit konden wij tegen Ajax gebruiken. Maar helaas hebben we dat niet kunnen brengen."

De Haan is van zins het seizoen bij Heerenveen af te maken. Hij spreekt daarover deze week met de nieuwe directeur Luuc Eisenga.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden