Rutte: ik kan niet anders dan dit besluit respecteren

Premier Mark Rutte (r) en Ivo Opstelten tijdens een debat in de Tweede Kamer. Beeld anp
Premier Mark Rutte (r) en Ivo Opstelten tijdens een debat in de Tweede Kamer.Beeld anp

In reactie op het aftreden van minister Ivo Opstelten en staatssecretaris Fred Teeven (veiligheid en justitie) zegt premier Rutte dat 'het kabinet twee gedreven vakmensen verliest'. "Ik kan niet anders dan dat besluit respecteren. Ze hebben voor zichzelf geconcludeerd dat hun terugtreden onvermijdelijk was. Het enige dat ik daar op dit moment aan kan en wil toevoegen is dat ik zowel Ivo Opstelten als Fred Teeven grote dank zeg voor alles wat zij in de afgelopen jaren hebben gedaan."

Het vertrek van de twee liberale bewindslieden, ruim een week voor de Provinciale Statenverkiezingen, is een enorme klap voor de VVD. Teeven en Opstelten zijn twee boegbeelden van de partij in de strijd tegen criminaliteit en voor een veilig Nederland.

Het besluit om te vertrekken namen de twee bewindslieden na rijp beraad met de partijtop. Maandag dook alsnog het bewijsmateriaal op waaruit blijkt dat Opstelten de Tweede Kamer vorig jaar verkeerd heeft geïnformeerd over de omvang van de deal die Teeven in 2000 als officier van justitie heeft gesloten met de drugscrimineel Cees H.

Solidariteit
Het is gebruikelijk dat als een minister aftreedt, de staatssecretaris meegaat. In VVD-kring viel maandagavond te beluisteren dat het einde van de politieke carrière van Teeven nog niet is gekomen, maar het is onwaarschijnlijk dat hij op dit departement terugkeert. Teeven zelf zou zijn besluit om op te stappen louter en alleen zien als een daad van solidariteit met zijn minister.

De benoeming van een nieuwe minister van veiligheid en justitie zal over de Provinciale Statenverkiezingen worden heen getild. In de tussentijd neemt VVD-minister Stef Blok van wonen en rijksdienst de honneurs waar.

Het vertrek van de bewindslieden komt enigszins als een verrassing. Inhoudelijk had minister Opstelten wel een verdedigingslijn. Vorig jaar al kwam hij in tweede instantie terug op zijn bewering dat het om een bedrag van 1,25 miljoen ging. Toen zei Opstelten dat hij het niet precies wist. Na vijftien jaar waren er op het ministerie ook geen documenten meer te vinden over de deal. Kennelijk heeft de VVD-top ingeschat dat het om Opstelten niet meer rustig zou worden.

Messen slijpen
Maandagavond waren de oppositiepartijen D66, SP, ChristenUnie en GroenLinks al bij elkaar om de messen voor het debat te slijpen. Bontes (groep Bontes/Van Klaveren) had al een motie van wantrouwen aangekondigd. In het debat zou de PvdA-fractie een sleutelrol hebben gespeeld bij het bepalen van het lot van de minister. Door het ingrijpen van de VVD-top blijft de PvdA-fractie dit moeilijke dilemma bespaard. VVD-fractievoorzitter Halbe Zijlstra noemt het vertrek van Opstelten 'begrijpelijk'.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden