Rustig eten met kinderen? Snijd hun voedsel in stukjes

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

Een drumstick vliegt over tafel en de doperwten rollen van het bord. Het gezin zit al een uur aan tafel, maar het kind heeft nog geen hap genomen. Aan tafel blijven en het bord leeg eten? Ho maar. Wat is daaraan te doen?

Het geheim: snijd het voedsel in stukjes. Vergeleken met kinderen die voorgesneden voedsel eten, zijn kinderen die zelf happen nemen uit bijvoorbeeld een appel twee keer zo vaak ongehoorzaam aan hun ouders én twee keer zo agressief tegen andere kinderen.

Dat blijkt uit onderzoek van voedingswetenschapper Brian Wansink van de Amerikaanse Cornell University en zijn collega's. De onderzoekers gingen mee op een zomerkamp van de Amerikaanse jeugdorganisatie 4-H. Daar observeerden ze twaalf basisschoolleerlingen tussen de 6 en 10 jaar, van wie de ene helft ongesneden kipdrumsticks at en de andere helft gesneden stukjes kip. Alle kinderen aten met hun handen.

Kinderen die de hele drumsticks verorberden, waren niet alleen agressiever en ongehoorzamer dan de andere kinderen, maar gingen ook vaker van tafel en sprongen vaker op de tafel. Volgens de onderzoekers komt dit doordat kinderen die grote happen nemen dezelfde spier gebruiken als wanneer ze een boos gezicht trekken, namelijk de zogenoemde lachspier. Als kinderen deze spier gebruiken, krijgen ze het idee dat ze agressief zijn en gaan ze zich ook agressief gedragen.

"Als je rustig wilt eten met je kinderen, snijd dan hun voedsel", zegt onderzoeker Wansink. Hij heeft een ander advies voor medewerkers van schoolkantines. "Staan er drumsticks, appels of maïskolven op het menu? Duik weg!"

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden