Russische trollenfabriek wil de spanning tussen Amerikanen opvoeren

Beeld illustratie Reuters

Bij het Internet Research Agency doe je je het ene moment voor als een redneck uit Kentucky en het volgende als een New Yorker.

In maart 2015 verschijnt er een aantrekkelijk vacature op SuperJob, een Russische zoekmachine voor banen. De tekst luidt: 'Medewerker gezocht die over alle onderwerpen een nieuws- of analytisch bericht kan schrijven op internet. Voorwaarde: de Engelse taal moet perfect worden beheerst'. Het salaris was voor Russische standaarden erg aantrekkelijk, namelijk zo'n 40.000-50.000 roebel (600-730 euro) per maand.

De vacature was afkomstig van Internet Research Agency. Dit zogeheten 'trollenbedrijf' werd destijds speciaal opgezet om voorafgaand aan de Amerikaanse presidentsverkiezingen de spanningen tussen de verschillende bevolkingsgroepen op te voeren, vertelde een medewerker onlangs aan de Russische nieuwswebsite RBC. "Het was niet zozeer onze taak om Trump te steunen. Wij moesten gewoon de bestaande problemen die leefden in de Amerikaanse samenleving uitvergroten."

Geblokkeerd

Inmiddels is de 'Amerikaanse afdeling' flink uitgebreid en ontvangt het jaarlijks zo'n zestig tot zeventig miljoen roebel (bijna 1 miljoen euro), meldt RBC. De trollen die werken vanuit Sint-Petersburg, werden de afgelopen twee jaar overigens flink tegengewerkt. Uit onderzoek van de nieuwswebsite blijkt dat 120 verschillende facebookgroepen afkomstig van het Internet Research Agency, met in totaal zes miljoen leden, inmiddels zijn geblokkeerd.

Dan gaat het bijvoorbeeld om de rechtse groepering 'Hart van Texas' met 254 leden, of de religieuze 'Verenigde Moslims van Amerika' met 330 leden en om een groep die zich Blacktivist noemt. Ook sponsorde het Russische trollenbedrijf – anoniem – zo'n veertig politieke bijeenkomsten. En het organiseerde een hotdog-evenement in New York.

Alan Baskajev, een van de medewerkers die ontslag nam, deed onlangs zijn verhaal voor Dozjd TV, een oppositiekanaal. Hij werkte voor de afdeling buitenland. Het was zijn taak om berichten te plaatsen op politieke platforms. "Het is heel gemakkelijk", vertelde hij. "Eerst ben je een redneck uit Kentucky, dan een witte man uit Minnesota die zijn hele leven hard heeft gewerkt, belasting heeft betaald en nu in armoede leeft en vijftien minuten later schrijf je iets vanuit New York."

Lees meer over de 80.000 aan Rusland gelinkte berichten op Facebook

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden