Russische sprint richting Rio

Ferry Weertman plaatst zich voor Olympische Spelen met WK-zilver op tien kilometer

Als een sluipschutter houdt Ferry Weertman zich verscholen in het water van de Kazanka Rivier. De olympische kwalificatie staat op het spel. Wie tijdens de mondiale titelstrijd bij de beste tien eindigt, krijgt een ticket naar Rio.

Dat zorgt voor zenuwen in het peloton op de tien kilometer openwater, waar sommige zwemmers als een speer van start gaan. Het 23-jarige talent uit Naarden laat zich niet gek maken. Weertman springt op zijn dooie gemakje in het water van de Russische deelrepubliek Tatarstan, voor het nummer waarop hij zich vorig jaar liet kronen tot Europees kampioen.

Weertman blijft lang in de achterhoede hangen, precies volgens de afspraak met zijn coach Marcel Wouda. De tactiek: langzaam beginnen, rustig opschuiven naar voren en op het laatste moment aanvallen, als de rest van de zwemmers moe is. Beheerst kruipt Weertman van de 57ste naar de twintigste plek.

Twee jaar geleden wisten zijn concurrenten nog niet wie die blonde reus uit Nederland was. Weertman begon op zesjarige leeftijd met wedstrijdzwemmen bij zwemvereniging De Otters het Gooi uit Bussum. Daar ontdekte hij zijn liefde voor de lange afstanden. Waar de meeste talenten kiezen voor het populairdere sprinten, schakelt Weertman zijn tegenstanders liever op inhoud en tactiek uit. Laat hem maar pijn lijden. Minuten lang, uren aaneen. Liefst in zware omstandigheden. Als de rest op is, slaat hij toe. In de eindsprint ligt zijn grootste kracht.

Die tactiek volgt hij ook op dit WK, waar hij het derde drinkmoment over slaat om wat plaatsten op te schuiven. Coach Wouda houdt zijn pet op, een teken dat alles volgens plan verloopt. Gaat het hoofddeksel af, moet Weertman aanvallen omdat de kopgroep er vandoor gaat.

Geïnspireerd door het succes van olympisch kampioen Maarten van der Weijden, richtte Weertman zich de laatste jaren steeds meer op het openwaterzwemmen. Met een verrassende zesde plek op de WK, twee jaar terug in Barcelona, gaf hij zijn visitekaartje af aan de wereldtop. Een jaar later volgde het succes in Berlijn op de EK, waarmee hij liet zien dat hij erbij hoort.

Met een zeehondenslag zwemt Weertman zijn tegenstanders stuk voor stuk voorbij. Om de twee of vier slagen even de kop omhoog, zodat hij recht blijft 'navigeren', zoals Weertman het zelf noemt. Extra meters kan hij niet gebruiken in zijn inhaalslag naar het podium. Een briljante race, zoals zijn coach later zou zeggen.

Als de Nederlander bij de Griek Gianniotis Spyridon aan komt, tikt hij die stoer op de voeten. "Even laten weten dat hij niet meer tweede ligt", grijst Weertman achteraf. Een truc om zijn dertien jaar oudere concurrent zenuwachtig te maken.

Na bijna twee uur ploeteren is de finish in zicht. Alleen de Amerikaan Jordan Wilimovsky ligt nog voor hem. Die is niet meer in te halen. Daar had hij iets eerder voor moeten aanvallen. Het enige punt van kritiek dat Wouda gisteren kon bedenken.

Weertman finisht twaalf seconden na de nummer één en klimt rustig uit het water. Pas als hij een groepje Oranjefans in het publiek ziet zitten, verschijnt er een glimlach op zijn gezicht en gaan de armen omhoog om de beste prestatie uit zijn carrière te vieren. Verwacht van de nuchtere zwemmer geen emotionele uitspattingen. Hij blijft op de kant net zo kalm als in het water.

Waar voor de één een olympische droom uit komt, spat die van een ander uit elkaar. Voor Marcel Schouten, Weertmans trainingsmaatje, houdt het olympische traject voor de komende editie op. De 22-jarige zwemmer eindigde gisteren als 24ste, niet genoeg voor een ticket naar de Spelen.

In de aanloop naar Rio zal Schouten een belangrijke sparringpartner zijn voor Weertman. Die rekent zich met zijn zilveren plak nog niet rijk. Bij de Copacabana, waar volgend jaar zomer gestreden wordt om eeuwige roem, zijn meer golven dan in het vlakke water van de rivier in de Russische deelrepubliek Tatarstan. "Er kan ook zomaar een sukkel aan je benen gaan hangen", aldus Weertman. "Dan kan alles ineens anders zijn." Om niets aan het toeval over te laten, gaat Weertman over drie weken naar Rio voor een olympisch testevenement om te kijken hoe de omstandigheden daar zijn.

Daarna laat hij zijn amandelen eruit halen om de kans op keelontsteking - waar hij vaak last van heeft - te verkleinen.

In de Braziliaanse golven moeten alle puntjes op de i staan. Van een zilveren generale in Kazan naar een gouden race in Rio.

WK zwemmen

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden