Russische miljardair investeert 100 miljoen in zoektocht buitenaards leven

Beeld reuters

De vraag of er buitenlands leven is houdt veel wetenschappers al decennia lang bezig. Maar veel verder dan een paar vliegende schotels en graancirkels kwamen ze niet. Daar zou binnenkort weleens verandering in kunnen komen. De Russische miljardair Joeri Milner gaat het grootste zoekproject naar buitenaards leven financieren, met maar liefst 100 miljoen dollar (omgerekend 92 miljoen euro).

De Rus maakte dit vandaag bekend tijdens een persconferentie waarbij ook de Engelse geleerde Stephen Hawking aanwezig was. Het project, door Milner omgedoopt tot 'Breakthrough Listen' (Luister Doorbraak), is de grootste zoektocht naar buitenaards leven ooit.

Volgens de initiatiefnemers is de omvang van de zoektocht ongekend: ze bestuderen onder meer een miljoen nabije sterren, het Melkwegstelsel en honderd nabije sterrenstelsels op zoek naar buitenaards leven. Naast zoeken zullen de wetenschappers ook zelf boodschappen gaan uitzenden die opgevangen kunnen worden door buitenaards leven.

Joeri Milner (l) en Stephen Hawking (r). Beeld afp

Leren van buitenaards leven
Milner, die een fortuin vergaarde met investeringen in onder andere Facebook, doneert vaker geld uit liefdadigheid. Maar zijn echte passie is de wetenschap. Hij hoopt dan ook dat er met zijn donatie eindelijk buitenaards leven wordt gevonden.

Hij gelooft dat andere beschaving ons om kunnen leren gaan met problemen op onze eigen planeet, zoals het verdelen van natuurlijke energiebronnen. Maar als we leren dat we alleen zijn in het universum, kunnen we daar ook meteen lering uit trekken, aldus de Rus. "Als we alleen zijn moeten we koesteren wat we hebben. Dan is de boodschap: het universum heeft geen backup."

Het team krijgt onder meer twee 'toptelescopen' ter beschikking, de Green banktelescoop die in de Amerikaanse staat West-Virginia staat en de Parkestelescoop in het zuidoosten van Australië. De wetenschappers kunnen met het nieuwe materiaal tien keer meer zien in de lucht dan voorheen. Ook is er een speciaal bedrag uitgetrokken voor het ontwikkelen van nieuwe software zodat de wetenschappers de nieuwe gegevens kunnen verwerken.

Vraag der vragen
Volgens professor Hawking is het de hoogste tijd dat er antwoord komt op de vraag der vragen "Er is geen grotere vraag dan de vraag of er leven op andere planeten is. Het is tijd om te zoeken naar het antwoord -en om naar leven te zoeken op andere plekken dan de aarde", zei Hawking vanmiddag tijdens de lancering van het nieuwe zoekprogramma.

Milner wil het project in ieder geval tien jaar lang gaan steunen. Al zal het volgens sommige wetenschappers langer duren voordat duidelijk wordt of er daadwerkelijk buitenaards leven is.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden